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亞馬遜發現新物種 長得像豬數量稀少


荷蘭一位科學家近日宣佈,在巴西境內的亞馬遜河東南地區發現了一種像豬似的新種西貒。它是世界上最大的西貒,大小與大狗差不多。此新物種被命名為巨大西貒(Pecari maximus),是在一處盆地發現的,經荷蘭環境科學萊頓中心通過基因分析,證實是一種與眾不同的新物種。

雖然相對科學來說它是新的,但當地人對它已經耳熟能詳。圖皮印第安人稱它為「Caitetu Munde」,意思是「成雙入對的大野豬。」荷蘭萊頓大學的生物學家馬克·范·羅斯曼倫最近在這一地區進行過實地考察,看到過這種不同尋常的哺乳動物。他說:「有一天我正在觀看猴子,我看到3只西貒在我面前靜靜地走過,來去無聲。之後,我問當地人我看到的是什麼,不過詢問時,你得向他們表示你真的看到了東西,然後問他們你看到的是什麼。否則,他們是不會告訴你的。對他們來說,這很正常,因為它將成為他們最好獵取的動物。」

此發現發表在10月29日出版的獸類學報《Bonner zoologische Beitrage》雜誌上。西貒是一種像豬似的有蹄哺乳動物,具有又長又黑的濃密鬃毛,與豬和河馬是近親。至今,科學家只知道3種西貒,它們是領西貒、白嘴西貒和草原西貒。通過測量新種西貒的身體和骨架,證實新種西貒比其它西貒品種要大些。這種巨大西貒有更長的腿,且皮毛花紋也完全與眾不同,范·羅斯曼倫說。

而且,新種西貒的行為方式也不同於其家族成員——白嘴西貒和領西貒。這些物種非常愛群居,通常是一群群的發現它們,甚至有的白嘴西貒一群多達數百隻。而新種西貒只發現它們成雙入對或以小家庭出現,小家庭帶有一兩個孩子。此外,其它西貒以地上的種子和根莖為食,而新種西貒主要吃水果,很少有掘地挖根的行為。再者,其它西貒通過腺體分泌一種氣味,彼此給自己的領地打上標記,做到互不侵犯。然而,新種西貒卻沒有氣味,范·羅斯曼倫說,「我認為這是另一種適用來自大型貓科捕食動物壓力的進化方式。通過進化,它們不再發出這種難聞的氣味,從而避免猛獸的捕食。」

這種巨大西貒的生活區限制在乾燥的森林區,範圍較小。因此,研究人員認為,這種巨大西貒的數量會很少,提議將此新種西貒列入國際自然與自然資源保護聯合會(IUCN)瀕危物種的紅色名單中。

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世界「最難捉摸鯨魚」 鏟齒喙鯨首度現身紐西蘭海岸

國際中心/綜合報導

鏟齒喙鯨(spade-toothed whale)號稱是海裡「最難捉摸的鯨魚」,過去僅找到過幾根牠們的鯨骨,其他資訊一無所知。科學家原本以為,這種鯨魚已經絕種,現在卻意外在紐西蘭海岸發現牠們的蹤跡。

▼「最難捉摸的鯨魚」鏟齒喙鯨在紐西蘭海灘擱淺。(圖/取自io9)

紐西蘭環保署2010年12月發現牠們擱淺在Opape海岸,開始時誤以為是常見的格氏中喙鯨。經過科學家進一步研究,證實這是一頭母鯨及一頭幼鯨,且是目前最難捉摸的鏟齒中喙鯨(學名Mesoplodon traversii)。不過牠們首次在人類眼前出現,就已是屍體的狀態。

奧克蘭大學海洋生物學家康士坦丁(Rochelle Constantine)指出,「在這兩頭標本之前,人類對於鏟齒喙鯨的了解僅僅來自2塊頭骨碎片和1塊下頜骨。過去整整140年的時間,我們對這種大型哺乳動物所知甚少。」

鏟齒喙鯨在1872年首次被人記載,牠的1塊頭骨碎片在太平洋島嶼被人發現。據康士坦丁推測,牠們以深海烏賊及小魚為食,很少浮到水面附近。這次被帶上岸的母鯨標本長約5.3公尺,最特殊部位為前額後方的突出瓜狀物,應有迴聲定位功用;牠們的身子呈現暗灰色,腹鰭及眼睛則為黑色。

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世界上最大的蝙蝠或將在6年內完全滅絕


世界上最大的蝙蝠——馬來大狐蝠有著小貓一樣的身形,其翼幅長達6英尺(約183厘米)。


馬來大狐蝠展翅飛過澳大利亞皇家植物園,在馬來西亞,該物種即將滅絕。

【鉅亨網編輯查淑妝 台北綜合報導】 馬來大狐蝠(Pteropus vampyrus)是世界上最大的一種蝙蝠,由於濫捕濫殺,東南亞的馬來大狐蝠正面臨滅絕的危險,專家 預測它們可能會在 6 年內完全滅絕,提醒人們採取措施保護這一珍稀動物。

新華網報導,馬來大狐蝠的翼幅長達 6 英尺 (約 合 183 公分) 。在馬來西亞和其他一些東南亞國家,馬來大狐蝠通常被人們獵捕作為食物,因為當地人認為它們有藥用功效。但在科學家眼中,馬來大狐蝠是重要的熱帶雨林授粉媒介。

研究人員調查了該地區 33 個馬來大狐蝠棲息地,將馬來大狐蝠數量與馬來西亞當局發出的狩獵許可證的數量做比較,發現每年在馬來西亞半島,有約 22000 隻大狐蝠通過合法手續被獵殺,而被非法獵殺的數位到目前還不 得而知。

研究人員還利用衛星來瞭解狐蝠的行蹤,發現馬來大狐蝠主要是在馬來西亞、印尼和泰國等國家方圓幾百公里的範圍內活動。目前,在馬來西亞幾乎各地都可以合法獵殺馬來大狐蝠,只有沙撈越和婆羅洲地區禁止了該活動,保護馬來大狐蝠的形勢並不太樂觀。

有關資料分析顯示,馬來大狐蝠實際被獵捕的數量無法估計,最樂觀的估計也達 50 萬隻。如果以這種速度繼續下去,該物種可能將在最短 6 年、最長 81 年內從地球上消失。

研究專案負責人喬納森‧愛潑斯坦博士 (Dr Jonathan Epstein) 是野生動植物信託基金會的獸醫,他說:「我們的數位模型顯示,在 2002-2005 年期間,馬來西亞半島的狩獵活動不利於可持續發展,現在馬來大狐蝠面臨滅絕的境地。如果再有任何的非法捕獵行為, 將加速該物種的滅絕。」

鑒於研究的需要,馬來西亞國家公園和野生動物署現正討論並修改馬來大狐蝠的捕捉政策。

世界最大蝙蝠最快將6年內滅絕

據英國《每日郵報》報導,科學家警告說,由於人類的大肆捕殺,生活在東南亞的世界上體型最大的蝙蝠——狐蝠將在幾年之內走向滅絕。他們表示,如果繼續以當前的速度濫捕濫殺,生活在馬來西亞西部的狐蝠(學名“Pteropus vampyrus”)最快將在6年內滅絕。

狐蝠是世界上體型最大的食果蝙蝠,翼展可達到6英尺(約合1.82公尺)。在馬來西亞以及其他東南亞國家,人們捕殺狐蝠的目的通常是為了果腹和進行比賽。當地人同樣認為,狐蝠有一定的醫學價值。馬來西亞半島每年被合法捕殺的狐蝠數量估計在2.2萬隻左右。非法捕殺的數量現在仍舊是一個未知數。

研究人員對這一地區的33個狐蝠棲息地進行了調查,並將狐蝠數量與馬來西亞政府頒發的獵捕證數量進行比較。此外,他們還利用衛星發射器對狐蝠活動進行跟蹤。結果發現,狐蝠在馬來西亞、印尼以及泰國之間長達數百公里的區域內活動。

對這些資料進行的電腦分析顯示,人類的捕殺已達到狐蝠無法承受的程度,雖然根據最為樂觀的估計,東南亞地區的狐蝠數量為50萬隻。研究顯示,在不考慮為保護農業生產進行的合法捕殺以及自然淘汰這些因素,這種蝙蝠可能在6至81年內滅絕。

研究領導人、自然基金會動物流行病學家喬納森‧愛波斯坦博士表示︰“我們的模型顯示,2002年至2005年馬來西亞半島的捕殺活動已達到狐蝠無法承受的程度,致使當地Pteropus vampyrus的生存岌岌可危。

根據我們的研究發現,這種蝙蝠在馬來西亞、泰國和印尼之間遷移,通過它們的活動區域對其生存狀態進行評估對尋找和制定有效的管理措施非常重要。發生在泰國或印尼的捕殺對狐蝠的生存帶來巨大壓力,可能加速狐蝠家族的消亡。”

愛波斯坦等人的研究發現刊登在26日的英國生態學會《應用生態學雜誌》上。愛波斯坦及其同事建議,至少應頒佈臨時禁捕令以幫助恢復狐蝠數量。根據這項研究,馬來西亞國家公園與野生動物部門正重新審查其有關捕殺狐蝠的政策。

愛波斯坦等人的研究顯示,狐蝠每晚最遠飛行60公里尋找食物,在棲息地之間的飛行距離更是達到數百公里。在熱帶雨林地區,狐蝠是重要的種子傳播者和傳粉者。除了沙撈越和婆羅洲外,馬來西亞的所有州均對捕殺狐蝠開綠燈。在泰國,捕殺狐蝠是一種合法行為,在印尼,這種蝙蝠更是不受保護。愛波斯坦說︰“我們的研究顯示,與其他遷移動物一樣,狐蝠也需要遷移區制定相關管理計畫對其進行全面保護。”