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紅蓮の黑龍 — 東部馬鞭蛇

↑ 指名亞種東部馬鞭蛇(Masticophis flagellum flagellum),也是所有亞種中最漂亮的。

↑ 整體為偏黃色的東部馬鞭蛇(Masticophis flagellum flagellum)個體。

學    名:Masticophis flagellum (Shaw, 1802)

英    名:Coachwhip、Whip Snake

別    名:美國馬鞭蛇、墨西哥馬鞭蛇、車鞭蛇

科    名:黃頷蛇科 (Colubridae)

分    布:美國南部與墨西哥北部的沿岸地區,棲息區域很多樣,舉凡開闊的沙地、松樹林、橡樹林、田野、草原、沙丘灌木叢、沿海灌木叢與稀樹大草原都有其蹤影。

生態習性:馬鞭蛇在美國是一種分布很廣泛的無毒蛇,棲地幾乎都與人類重疊,所以也可以算是美國的“家蛇”之一,幾百年與人類共同生活下,久而久之也衍生出了一些神話與傳說;馬鞭蛇日夜都會活動,行動速度很快,每小時可達到6~7公里,性情敏感而神經質,通常一有風吹草動就會逃之夭夭,一旦被抓住就會張口攻擊;牠們視力很好,具有立體視覺,對周邊的環境很好奇,有時會將頭抬起高於草地或岩石,藉以觀看環境四周。

↑ 馬鞭蛇所有六個亞種的分布區域圖。

馬鞭蛇喜歡溫度較高的環境,所以主要在白天出沒,即便在陽光普照的高溫下也能活動自如,牠們常常會攀爬到樹上,是優秀的攀爬者,在野外會獵食鳥類、鳥蛋、齧齒類、其他蛇類、小蜥蜴、兩棲類到蝙蝠等小型脊椎動物,連劇毒的響尾蛇也是牠們的獵食目標,當食物缺乏時甚至會取食腐肉,食性相當廣泛,馬鞭蛇制服獵物的方式並非纏繞,而是用嘴巴咬住獵物並用身體壓住或直接頂在地面上壓死再進食;馬鞭蛇的繁殖期在每年的初夏(6~7月),懷孕的雌蛇每次約產下4~20顆卵,卵的蝮花期約45~70天,剛出生的幼蛇體長就有35~40公分,在野外,馬鞭蛇的壽命約為13年,而在人工環境飼養下則可達到20年。

形態特徵:馬鞭蛇是一種大型蛇類,體型瘦長而纖細,體長通常為125~185公分,其中東部馬鞭蛇的體長更可達260公分,成年體重為1.2~1.8公斤左右,頭部比例較小,大大的眼睛上有著圓形瞳孔,尾部比例相當長,其鱗片周圍飾有黑邊,光滑的鱗片上也綴有陰影,整體外觀看起來就像一條編織的鞭子,因此稱為馬鞭蛇。

馬鞭蛇根據亞種的不同,其體色也很多樣,大多數都是因應該亞種棲地不同的偽裝色,例如西部馬鞭蛇通常是淺棕色且帶有深棕色斑點;但在德州西部地區,其土壤顏色大多為粉紅色,牠們的體色也會變成粉紅色的,而紅色馬鞭蛇體色則經常都是紅色的;最特別的是東部馬鞭蛇,身體底色為消光黑色,尾部鱗片則如紅蓮哥吉拉般的鮮豔(有時是黃色),看起來格外奇幻。

Masticophis flagellum一共六個有效亞種:

  1. Masticophis flagellum cingulum (Lowe & Woodin , 1954) – 索諾蘭馬鞭蛇
  2. Masticophis flagellum flagellum ( Shaw , 1802) – 指名亞種東部馬鞭蛇
  3. Masticophis flagellum lineatulus (H.M. Smith , 1941) – 條紋馬鞭蛇
  4. Masticophis flagellum piceus (Cope, 1892) – 紅色馬鞭蛇、紅色游蛇
  5. Masticophis flagellum ruddocki (Brattstrom & Warren , 1953) – 聖華金馬鞭蛇
  6. Masticophis flagellum testaceus ( Say , 1823) – 西部馬鞭蛇

 

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