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澳洲蛛王 — 雪梨漏斗網蜘蛛


學    名:Atrax robustus (O.P.-Cambridge, 1877)

英    名:Sydney Funnel-web Spider、Sydney Funnel Web、Australian Funnel-web Spider

科    名:六疣蛛科 (Hexathelidae)

別    名:悉尼漏斗網蜘蛛、雪梨斗蛛、澳洲斗蛛、暗胸斗蛛、阿特蛛

分    布:僅發現於澳洲東部、雪梨周邊100公里以內的地區;棲居在較為潮濕的森林、灌木叢、洞穴或地底中。

生態習性:事實上所謂的澳洲斗蛛並非僅指單一物種,而是一個大族群,被稱為澳洲斗蛛的蜘蛛共有三個屬,種類超過35種,雪梨漏斗網蜘蛛則屬於澳毒蛛屬(Atrax),因為發音的關係有時也被稱為“阿特蛛”,之所以為稱為“斗蛛”是因為牠們都是在地底或洞穴中構築一個又深又長的漏斗型、呈隧道般的巢穴,在這個家族中的成員幾乎都是身懷可致人於死的神經毒素,而且雄蛛的毒性會比雌蛛強烈數倍,也都只產於澳洲的境內,但在本文中修羅就大概挑一個最有名的雪梨漏斗網蜘蛛來專門介紹。

斗蛛類蜘蛛跟捕鳥蛛(Theraphosidae)在分類上一樣都屬於猛蛛亞目(Mygalomorphae,以前叫原疣亞目),這是一種很原始的蜘蛛,牠們的書肺(Book Lung)發展得並不怎麼完整,無法很有效的維持水份,所以棲息的環境必須非常潮濕,而且牠們主要都是在夜間出沒,以防止書肺內水份的過度蒸發,牠們通常都在岩石下、腐木堆、樹洞中築巢,而除非有獵食或繁殖的必要,不然雪梨漏斗網蜘蛛通常只會躲在自己的巢穴中,牠們通常會捕食昆蟲、蛙類或小蜥蜴等等,體型夠大的甚至有能力獵殺小型囓齒類動物;雪梨漏斗網蜘蛛據說可以將空氣儲存在步足上特化的細毛上,當雨季來臨或洪水氾濫時,牠們可以依靠這個能力在水中存活長達24小時。

雪梨漏斗網蜘蛛的性情非常神經質而且也很兇猛,尤其是成年雌蛛那異常發達、比例大到誇張的頭胸部與毒牙,其力量非常強大,可以輕易咬穿人類的衣褲、鞋子甚至指甲,而且雪梨漏斗網蜘蛛發動攻擊是不間斷的、連續性的並注入大量毒液,所以被認為是澳洲最危險的蜘蛛之一,牠們的成長速度很緩慢,但壽命也很長,雌蛛壽命可能可以達到25年,但雄蛛的壽命約只有3~6年,在產地每年的12月到隔年的1月,天氣開始溫暖時就是牠們的繁殖季,雄蛛一旦成年之後就會離開巢穴開始到處尋找雌蛛交配,所以成年的雄性雪梨漏斗網蜘蛛其步足就相對發達很多,以便於長途跋涉,徘徊在外的雄性雪梨漏斗網蜘蛛天敵非常多,雄蛛體內會開始啟動一些防禦機制,毒液也會轉為強烈的防禦性神經毒素,而這個時候的成年雄蛛正是最危險的狀態。



雪梨漏斗網蜘蛛雄性成蛛的體型較為纖細流線,步足也較為發達,適合長途跋涉。

關於毒性:六疣蛛科(Hexathelidae)所屬的蜘蛛毒性大多都不弱,台灣大名鼎鼎的巨型上戶(Macrothele gigas)也是其中的成員,也是有不少咬傷人的嚴重紀錄;雪梨漏斗網蜘蛛的毒性成份當初曾令很多科學家感到奇怪,牠們的毒液似乎並不是用來制服獵物的,研究之後發現其毒液對其常獵捕的動物或其他哺乳動物來說作用並不大,但是卻獨獨對靈長類,尤其是人類會產生致命且強烈的作用,而且雄蛛的毒性是雌蛛的五倍,這對住在澳洲的人來說是非常危險的,因為雌蛛通常只會待在巢穴中,而雄蛛成年之後就會離開巢穴到處遊走尋找雌蛛,如此就大大增加了與人類接觸的機率,所以在眾多雪梨漏斗網蜘蛛咬傷的案例中,幾乎都是雄蛛所造成,雌蛛則幾乎或完全沒有咬傷紀錄。

一旦被雪梨漏斗網蜘蛛咬傷,通常在不到一個小時內其毒性就會開始發生作用,平均在半個小時以內,中毒的症狀包括一開始的劇痛、呼吸困難、血壓忽高忽低、不自主流涎流淚,最後可能死於肺水腫與休克,如果沒有得到即時的治療,死亡率很高,有一起案例一名被咬傷的兒童在短短的15分鐘之後就死亡;所幸在1981年,Struan Sutherland所領導的墨爾本大英國協血清實驗室成功研發了抗毒血清,至此之後,雪梨漏斗網蜘蛛咬傷致死的案例大幅度減少,從1981年至2005年遭雪梨漏斗網蜘蛛咬傷致死的案例只有一起(Atrax屬中的新種Atrax sutherlandi其拉丁學名就是為了紀念Struan Sutherland)。

形態特徵:這是一種中大型的穴居蜘蛛,體長約為1~5公分左右,展足可達8~12公分左右,雌蛛體型大於雄蛛,成年雌蛛身形粗壯,巨大的螯肢上長有兩根強壯且往前伸展的毒牙,頭胸部、螯肢與毒牙異常發達,而雄蛛的身形較為纖細流線,四對步足比例較長;無論是雄蛛或雌蛛,其頭胸部與步足皆光滑發亮且幾乎無毛,體色可能是黑藍、黑色或深褐色,腹部為褐色或黑褐色,覆有大量微小的細毛,腹部末端則具有一對較長的吐絲器。

※澳毒蛛屬(Atrax)包括雪梨漏斗網蜘蛛在內共有三個品種:

  • Atrax robustus (O.P.-Cambridge, 1877) — 即本文介紹的雪梨漏斗網蜘蛛。
  • Atrax sutherlandi (Gray, 2010) — 發布不久的一個新種,修羅暫譯為蘇德蘭斗蛛。
  • Atrax yorkmainorum (Gray, 2010) — 也是2010年才發布的一個新種,暫且稱為美恩斗蛛。

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