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眼鏡の巨人 — 森林眼鏡蛇




學    名:Naja melanoleuca (Hallowell, 1857)

英    名:Forest Cobra、Black Cobra、Black and White-lipped Cobra

科    名:蝙蝠蛇科 (Elapidae)

別    名:黑眼鏡蛇、黑白眼鏡蛇、黑白唇眼鏡蛇、中非森林眼鏡蛇

分    布:廣泛分布於西至塞內加爾,東至索馬里,西南至安哥拉,南至南非東部等國家;棲居在海拔2800公尺以下的稀樹草原、森林、灌木叢、紅樹林與熱帶雨林中。

生態習性:森林眼鏡蛇是世界上體型最大的眼鏡蛇(Naja屬,跟眼鏡王蛇毫無關係),雖然通常都棲息在河流或溪流邊,比較潮濕的森林或熱帶雨林裡,但其實牠們也很能忍受乾燥,森林眼鏡蛇是非洲棲息海拔高度最高的毒蛇,分布區域也非常廣泛,也常常會出現在人類開墾的果園中;森林眼鏡蛇的毒性也許不是那麼強烈,但因為體型大,被咬傷後所注射的毒液量很高,所以對人類致死率依然是很高的,其食性相當廣泛,牠們會獵食的動物舉凡昆蟲到任何吞的下去的哺乳類、鳥類、蛇類與其他蜥蜴,甚至也可能會進食腐肉,目前森林眼鏡蛇面臨原始棲地的喪失與過度開發,所以棲息地已經漸漸靠近人口密集的城市區域,咬傷人類的機率大增。

森林眼鏡蛇雖然具有強烈的神經毒素,其LD50值估計在0.6毫克/每公斤左右,而且研究顯示其毒液中還具有抗凝血的成分,不過一旦遭到牠們咬傷時,患者如果能得到及時治療的話,通常死亡率並不高,其中毒症狀為剛開始可能引起的噁心嘔吐、心跳加速、嗜睡、神經與肌肉不協調、暈眩、胡言亂語、焦躁,之後伴隨而來的是身體麻痺、失去知覺與呼吸衰竭,最後導致死亡;而因為森林眼鏡蛇的出毒量很高,平均一次噬咬的出毒量高達500毫克,被咬傷者最少需要注射4瓶以上到12瓶的抗毒血清,所以目前非洲一些比較具規模的醫療機構都會常時儲備10瓶以上的森林眼鏡蛇抗毒血清。

每年的10月份到隔年的2月是森林眼鏡蛇的繁殖季,此時雄性的森林眼鏡蛇為了爭奪交配權會進行一場爭鬥儀式,牠們會交纏在一起角力甚至互相撕咬,直到有一方放棄為止,得到交配權的雄性森林眼鏡蛇還必須得到雌蛇的芳心才能順利交配,此過程可能必須經過數個小時,懷孕的雌蛇受孕60~80天後即會產下約15~25顆卵,剛孵出的小蛇體長約22~25公分左右,約8~10天蛻完第一次胎皮之後就會離開獨立生活,幼蛇的成長速度很快,雄蛇約2年就會到達性成熟,雌蛇需經過4年;在人工飼養紀錄中,森林眼鏡蛇的壽命可達到18~20年,根據專家的推測牠們至少可以活到30年,算是很長壽的毒蛇

形態特徵:大型毒蛇,體長通常為1.8~2.5公尺,最大紀錄達3.2公尺,平均體重約2500~3000公克左右,森林眼鏡蛇是非洲大陸體型最大的眼鏡蛇,同時也是世界上最大的眼鏡蛇(Naja屬),身體細長,尾巴也很長,頭部大而呈橢圓形,頭部鱗片框線明顯,兩側並有白色與黑色的斑紋,體色可能是橄欖色、棕色或黑色。


※附    註:
一直以來森林眼鏡蛇普遍被認為是單一物種,直到2018年的時候才被學者確認,牠們事實上是五個完全不同的物種:

  1. Naja melanoleuca — 中非森林眼鏡蛇
  2. Naja guineensis — 黑森林眼鏡蛇
  3. Naja peroescobari — 聖多美森林眼鏡蛇
  4. Naja savannula — 西非帶紋眼鏡蛇
  5. Naja subfulva — 棕色森林眼鏡蛇

在這五個品種中,中非森林眼鏡蛇與棕色森林眼鏡蛇分布較廣數量也較多,因為森林過度砍伐與棲地破壞,最受威脅的是黑森林眼鏡蛇,而其他兩種聖多美森林眼鏡蛇與西非帶紋眼鏡蛇的族群也令人堪憂。


◎延伸閱讀:萬蛇の王 — 眼鏡王蛇

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