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澳洲の虎 — 虎蛇

學    名:Notechis scutatus (Peters, 1861)

英    名:Tiger Snake、Mainland Tigersnake

科    名:蝙蝠蛇科 (Elapidae)

別    名:普通虎蛇、澳洲虎蛇、本島虎蛇、內陸虎蛇

分    布:廣泛分布於澳洲的東南部與西南部;棲居在海拔1000公尺以下的雨林、氾濫的河谷、沼澤地區與有人居住的周邊區域。



▲虎蛇的分布區域圖,集中分布於澳洲的東南部與西南部,中部與其他各地也有零星分布。


生態習性:虎蛇屬(Notechis)是僅產於澳洲的特有種毒蛇,也是一種非常獨特的蛇類,在長期的各自演化之下,其族群的區域性差異很大,除了體色與體型都有所不同之外,某些地區的族群甚至毒性異常的劇烈,但所有虎蛇的毒液都可以致人於死,目前虎蛇被確認的有兩個亞種,至於其他族群是否為獨立種或亞種,還有待爬蟲學者的細分,虎蛇是澳洲多數地區立法保護的動物,如獵捕或殺害虎蛇將被處以最高四千美元的罰金,某些州甚至會被判處18個月監禁。

虎蛇的毒液具有強烈且成分複雜的神經毒素和肌肉毒素,人類被咬傷後的症狀包括腳部和頸部的局部疼痛,刺痛,麻痺與出汗,隨後呼吸困難和癱瘓,毒性作用相當迅速,如果沒有血清的治療其死亡率在40~60%之間;虎蛇的個性相當膽小且神經質,通常不會主動發動攻擊,一旦遇到威脅的話牠們會先抬起頭部並撐平頸部以示警告,如果威脅仍未解除牠們將會毫不猶豫的張口攻擊。

在澳洲,虎蛇是非常知名的毒蛇,雖然大多數澳洲人對虎蛇存在著恐懼,但其實牠們的棲息地很少與人類重疊,遇到的機率並不大;分布於澳洲亞熱帶的虎蛇相當能耐低溫,通常棲息在囓齒動物的洞穴、岩石縫隙與枯木中,平常都在白天活動,天氣好的話常常會趴著不動在曬太陽,而如果天氣足夠溫暖的話牠們也會在夜間出沒,主要獵食對象為小型哺乳動物、青蛙、小蜥蜴或鳥類,在食物缺乏時,甚至也會撿食腐肉。



▲東部虎蛇(Notechis scutatus scutatus)的亞成體。


跟其他蝙蝠蛇科不同的是,虎蛇是屬於胎生的蛇類,繁殖期在每年3月~5月,雌蛇在懷孕約50天後產下約20~30條幼蛇,一項最高紀錄的雌蛇產下多達90條幼蛇,剛出生的幼蛇體長約19~20公分左右,虎蛇的天敵包括各種猛禽、黑脊鷗、朱鷺與笑翠鳥,還有一種澳洲特產、同樣也身懷劇毒的東部小眼蛇(Cryptophis nigrescens),而在卡納克島(Carnac Island)上進行的一項調查中,因為受到黑脊鷗的攻擊,有很大一部分的虎蛇一隻眼睛(6.7%)或雙眼(7.0%)受傷失明。

形態特徵:視棲息地的族群不同,體長約1.2~2.1公尺不等,身體粗壯,全身不具光澤,體色差異很大,可能是橄欖色、暗黃色、橙棕色或黑色,綴有深淺不一且參差不齊的交叉細橫紋,腹部為淺黃色或橙色,頭部寬大鈍圓而發亮,眼睛較小,體鱗17~19列,腹鱗140~190列,具肛鱗一枚,尾鱗單列35~65枚。

◎虎蛇目前確認有兩個亞種:

  • Notechis scutatus scutatus (Peters, 1861) — 東部虎蛇
  • Notechis scutatus occidentalis (Glauert, 1948) — 西部虎蛇

 

※延伸閱讀:知識篇 — 澳洲十大劇毒蛇

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