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綠の死神 — 東部綠曼巴蛇

Dendroaspis_angusticeps_Tyrone_Ping_3.jpg - 動物知識 -- 蛇類

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學    名:Dendroaspis angusticeps (A. Smith, 1849)

英    名:Green Mamba、Eastern Green Mamba、African Green Mamba、White-mouthed Mamba

科    名:蝙蝠蛇科 (Elapidae)

別    名:曼巴蛇、綠曼巴、東部綠曼巴蛇、非洲綠曼巴、普通曼巴蛇、白嘴曼巴蛇

分    布:分布於南非與東非的海岸線區域,包括肯亞南部到坦尚尼亞、馬拉威和辛巴威東部、桑給巴爾和莫桑比克北部;棲居在森林、灌木叢或熱帶雨林中。

生態習性:東部綠曼巴蛇跟黑曼巴蛇是近親,但與黑曼巴蛇不同的是東部綠曼巴蛇幾乎是完全樹棲的蛇類,所以在地面的移動速度就遠不比黑曼巴快速,同時牠們的毒性也沒有黑曼巴那麼強烈,其毒性可能只有黑曼巴的十分之一,但儘管如此還是相當致命,所以在當地人們也稱牠們為綠色死神。

以毒性來說,東部綠曼巴蛇的毒性在四種曼巴蛇中算是最弱的,但還是屬於劇毒,依然可以致人於死,每一次噬咬所釋放的毒液量為60~95毫克,以半數致死量(LD50)通過小白鼠實驗的結果,皮下注射為1.3毫克/公斤,靜脈注射為0.45毫克/公斤;牠們的毒液是所有蛇類中作用最快的,每年在東部綠曼巴蛇的繁殖季來臨時是蛇咬傷案例最多的時期,因為這時牠們的脾氣最為暴躁,不過因為東部綠曼巴蛇的棲息地人煙通常稀少,所以人類遭咬傷的死亡案例並不多見。

東部綠曼巴蛇屬於日行性,幾乎都在樹上生活,晚上就直接在樹上茂密的樹枝間休息,偶爾才會爬到地面上狩獵,牠們會獵食小型哺乳類、鳥類或其他爬蟲類為食,個性膽小而神經質,除了獵食之外通常不會主動攻擊,遇到威脅時牠們會先選擇逃離現場,如果無法擺脫敵人,就會抬起身體前半段並撐開頸部皮褶,隨時準備發動攻擊。

每年的四到六月是東非的雨季來臨,也是東部綠曼巴蛇的繁殖季節,雄性綠曼巴會開始積極地尋找雌蛇,如果兩條雄蛇相遇牠們就會開始一段儀式性的戰鬥,這過程可能長達數個小時,獲得交配權的雄蛇才開始與雌蛇交配,交配行為依然是在樹上進行,懷孕的雌蛇會在樹洞會落葉堆中產下約10~17枚卵,卵的孵化期約3個月,剛出生的小蛇約30~45公分左右,幼蛇的成長速度很快,東部綠曼巴蛇的壽命在紀錄上約在14~19年左右。

形態特徵:屬於中大型毒蛇,體長約1.5~2.5公尺,頭部為曼巴蛇家族典型的棺木狀,瞳孔呈圓形,體型細長,尾巴比例也較長,約為總體長的20%左右;體色整體為亮綠色,某些個體會呈黃綠色,幼體為藍綠色,亞成體之後才會漸漸變成綠色,其瞳孔為橄欖綠色。


▲有些人可能會將南非特有的灌棲蛇屬(Philothamnus)與東部綠曼巴蛇搞混了,但就外觀來說差別還是很大的,而且灌棲蛇屬成員是沒有毒的,圖為南非綠水蛇(Philothamnus hoplogaster)。

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