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極廣の蛇 — 北美水蛇

學    名:Nerodia sipedon (Linnaeus, 1758)、Natrix sipedon (舊學名)

英    名:Common Water Snake、Northern Water Snake、Banded Water Snake、Black Water Adder、Black Water Snake、Brown Water Snake、Common Northern Water Snake、Eastern Water Snake、North American Water Snake、Northern Banded Water Snake、Northern Water Snake、Spotted Water Snake、Streaked Snake、Wwater Pilot

科    名:黃頷蛇科 (Colubridae)

別    名:北方水蛇、斑紋水蛇、帶紋水蛇、內陸水蛇、伊利湖水蛇、卡羅萊納水蛇

分    布:北美洲的東部與中部,從安大略省南部和美國東北部,內布拉斯加州和堪薩斯州,西至大西洋沿岸以及南至北卡羅來納州和密蘇里州南部,棲居在靠近水源的針葉林、稀樹草原或草原與森林中,分布極為廣泛。

生態習性:在台灣的爬蟲寵物市場中所稱的北美水蛇,其實是泛指北方水蛇與其所有亞種,這種蛇類在北美洲的分布非常廣泛,野外族群的數量也很多,所以牠們的英文俗名也很多,可能是我有史以來看到過英文俗名最多的爬蟲類之一,在北美洲只要是有水的地方,包括河流、溪流、湖泊、池塘、沼澤甚至人工池等等,牠們幾乎無所不在;雖然名為水蛇,但其實牠們也常常會爬到陸地上甚至樹上,不過通常都不會離水邊太遠;北美水蛇的外型很容易被誤認為同產地但有劇毒的銅頭蝮或綿口蝮,應該是一種擬態。

北美水蛇日夜都會活動,通常獵食青蛙、蝌蚪、魚類、螯蝦、小型哺乳動物、其他蛇類,甚至腐肉與動物屍體也是菜單之中,牠們可以潛到水中超過一個小時;野生的北美水蛇個性很神經質且頗具攻擊性,如果遇到威脅會把頸部與身體盡量撐平,並開始一直攻擊敵人,如果被抓住就會從肛門排放具有惡臭的分泌物或直接排出糞便;北美水蛇的唾液中含有一些抗凝血劑的成分,被咬到的話可能會流血不止,但對人類並無大礙,在野外牠們的天敵通常是鱷龜、浣熊、臭鼬、狐狸與其他更大型的蛇類。

每年的4~6月間,是北美水蛇的交配季,雄蛇會互相爭奪與雌蛇的交配權,雌蛇的懷孕期可能長達3~5個月,牠們是胎生的蛇類,平均每次產下約8~30條幼蛇,體型夠大的雌蛇就會產下更多,記錄上的雌蛇是一次產下多達99條幼蛇;剛出生的幼蛇體長約19~23公分,生產後母蛇就會離開,幼蛇將獨自生活,北美水蛇雄性約1.5~2年可達性成熟,雌性則比較晚,必須2.5~3年才能達到性成熟,其人工飼養的壽命約8~10年左右。



▲北美水蛇的幼蛇,體色會比較鮮明一些,眼睛的比例也較大。

形態特徵:北美水蛇為中型蛇類,體長為60~140公分,最大紀錄為140公分,雌蛇體型大於雄蛇,體色為褐色、棕褐色、灰色或黑色,身上與腹側有交叉的方形斑點,背上佈滿深色而大塊的鞍型斑紋或帶狀條紋,上唇鱗具黑色邊框,腹面為白色、淡黃色或橙色,並交雜著黑色的小斑塊。

※北美水蛇共有四個亞種:

  • Nerodia sipedon sipedon — 指名亞種北方水蛇
  • Nerodia sipedon insularum — 伊利湖水蛇
  • Nerodia sipedon pleuralis — 內陸水蛇
  • Nerodia sipedon williamengelsi — 卡羅萊納水蛇

 

 

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