首頁 » 台灣箱龜 — 食蛇龜

學    名:Cuora flavomarginata (Gray, 1863)

英    名:Chinese Box Turtle、Yellow-Margined Box Turtle、Golden-Headed Turtle

科    名:地龜科 (Geoemydidae)

別    名:黃緣閉殼龜、黃緣箱龜、山龜、金頭龜、中國盒龜、金錢龜

分    布:中國東部、南部與中部、日本的琉球群島與台灣,棲息在海拔1000公尺以下的森林、丘陵、溪流或平原,台灣主要棲息在翡翠水庫;而宜蘭、花蓮、雲林、南投與屏東等地也有發現紀錄。

▲其實食蛇龜分布還算廣泛,原本數量很多,但因為寵物市場與中藥材的大量需求,一直以來遭到大規模的商業捕捉與走私,目前在亞洲僅剩下台灣還有食蛇龜最穩定的族群。

生態習性:食蛇龜一直在台灣寵物市場中的詢問度都很高,但是牠們在台灣是完全禁止捕捉與飼養的,不過也有一些附有CITES證書合法進口的國外個體,但售價較為高昂,早年台灣本土的食蛇龜很便宜,黑市販售一隻可能售價一二千就有了,近幾年來濫捕濫捉之下,已經越來越少見,物以稀為貴,從以前我有印象的一台斤500~600元,現在已經暴漲到一斤3000元甚至以上了,大部分台灣本土的食蛇龜都會被走私到國外,而中國寵物與中藥材市場上的大量需求,幾乎都是走私到中國,只有少量流入台灣地下交易,以台灣目前的法令來說,所有被查獲走私的動物都必須銷毀,雖然台灣目前有專門的食蛇龜與柴棺龜的收容所,但基於種種問題,那些動物想要回到大自然恐怕是難上加難了。

食蛇龜是台灣唯一一種以陸棲為主的淡水龜,雖然有蹼但並不善於游泳,屬於雜食性的龜類,在野外會吃一些蕈類、植物的莖葉與果實,特別的是牠們好像很愛吃姑婆芋的果實,也會獵食蚯蚓與小昆蟲等無脊椎動物,如果食物短缺的話甚至會吃食腐肉,因為曾經有幾次被發現有食蛇龜在閉殼時剛好夾死了一條蛇,才被人們誤以為牠們會吃蛇而命名,但事實上食蛇龜並不會吃蛇,人工飼養一般都會給予蟋蟀、麵包蟲、蚯蚓、菜葉、水果等等,偶爾提供箱龜專用人工飼料與鈣粉或綜合維他命等營養補充品;野外的食蛇龜個性溫馴而且有點膽小,遇到狀況時就會把頭尾與四肢完全縮回殼內,並緊緊地將腹甲閉上,但是這種個性在人工飼養之下就會變得比較少見,人工飼養了一段時間的食蛇龜個性反而很活潑,甚至也會主動走過來乞食,其實食蛇龜很好飼養,甚至也頗適合初學者接觸,只不過除非購買的是有證書的合法個體,不然在台灣是無法飼養的。

要分辨成年食蛇龜的性別並不難,主要還是靠尾巴的粗細來判別,冬季溫度較低時牠們會想辦法尋找洞穴過冬,每年的5~7月初夏來臨時是食蛇龜的繁殖季,雌龜每年最多可以產下二窩蛋,每次產卵約1~6顆,卵在適當的溫度下約60~70天左右即會孵化,食蛇龜的蛋比起一些水龜類的比例都要大,孵化出的幼體體型也相對較大,體型較大的幼龜們可以提高在野外的存活率,野生的食蛇龜可能需要8~10年以上才會達到性成熟,人工飼養因為環境可以控制的關係,性成熟會比較快,而牠們的壽命也很長,根據研究顯示食蛇龜的壽命一般都可以長達30年以上,可能還會超過50年。

形態特徵:成年食蛇龜背甲長約15~16公分,最大不超過19公分,雌龜大於雄龜,腹甲為黑色,並具有韌帶構造可使其與背甲閉合,背甲呈棕紅色或深褐色,具有三條稜脊,稜脊上各有一條明顯的淡褐色縱線;頭部為黃綠色或橄欖色,沿頭背兩側各有一條鮮明的黃色條紋,四肢腳趾有蹼但不明顯。

 

※保育狀態:食蛇龜的模式標本來自台灣淡水,所以也是全世界近三百種龜鱉目物種中,唯一以臺灣為模式標本產地的物種,目前台灣列為野生動物保育法的II級珍貴稀有保育類動物、瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約(CITES)附錄II物種,而由於台灣的翡翠水庫集水區內有亞洲最穩定的食蛇龜野生族群,2013年農委會更特別在此區域內設置“食蛇龜野生動物保護區”。

 

◎食蛇龜“曾經”有以下三個亞種:

  1. Cuora flavomarginata flavomarginata — 指名亞種台灣食蛇龜,產於台灣與中國。
  2. Cuora flavomarginata sinensis — 採自湖南洞庭湖的樣本,被稱為安徽食蛇龜,但是此亞種未被認可。
  3. Cuora flavomarginata evelynae — 琉球亞種日本食蛇龜,主要產於日本琉球群島。

 

▲這是產自西表島的日本食蛇龜(Cuora flavomarginata evelynae),不過你們看得出來嗎??事實上還是需要專業的學者來做多方比對才能確定這些細微的差異是否足以分類為亞種。

 

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