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氾濫の悲歌 — 印度星龜




▲有些玩家或爬蟲商家會將這種紋路較粗的個體稱為斯里蘭卡星龜或粗紋星,但是這種說法目前並沒有得到學界的支持,更有可能的只是產地不同的區域性差異。

學    名:Geochelone elegans (Schoepf, 1795)

英    名:Indian Star Tortoise、Sri Lankan Star Tortoise、Star Tortoise

科    名:陸龜科 (Testudinidae)

別    名:星龜、印星(簡稱)、斯里蘭卡星龜(粗紋星)

分    布:亞洲南部,包括印度、巴基斯坦與斯里蘭卡;棲居在較為乾旱的草原、半沙漠、低地森林與闊葉林中。

生態習性:在全世界的爬蟲寵物市場中,印度星龜絕對是無人不知無人不曉的明星寵物龜種,一直以來都非常熱門,早年在台灣都有大量的幼體(俗稱乒乓星)走私進口,當時的售價非常便宜,甚至台幣500塊就可以買得到一隻,不過近年來國際保育的意識日漸抬頭,2019年印度星龜被《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)列為附錄I的保育類物種,從此印度星龜再也不是隨便都買得到的便宜陸龜,身價已經水漲船高,翻了好幾倍。

印度星龜可能也是台灣第一種用其他物體來描述體型的陸龜,例如最小的“乒乓星”、大一點的“雞蛋星”、再來是“鵝蛋星”、“拳頭星”、“巴掌星”等等,而早期因為資訊不發達,加上那些幼體印度星龜都是走私進口的,以前寵物店的飼養環境也很差,根本無法受到妥善的照顧,導致死亡率很高,雖然後來網路資訊越來越發達,對於印度星龜生態的瞭解越來越多,在台灣也已經有不少玩家有人工繁殖的紀錄,但是依照印度星龜目前的處境來看,以後你恐怕有錢也不一定買得到了。

即使牠們的幼龜很難照顧,不過一隻健康的印度星龜也並不難飼養,但切忌飼養環境的溫溼度變化過大,會很容易導致呼吸道的疾病問題,也不建議與其他品種、棲地環境不同的陸龜混養在一起;印度星龜生活的地方氣候潮濕而炎熱,日夜溫差大,飼養時建議的溫度為白天攝氏28~35℃,夜晚降至攝氏20~25℃左右,環境濕度則維持在70~80%左右即可。

跟其他的陸龜一樣,野生的印度星龜通常都以植物的莖葉、花朵、果實為主,但牠們偶爾也會攝食一些節肢動物、蠕蟲、腐肉或其他動物的糞便為食,這種習性大部分都是牠們會本能地想補充植物無法提供的一些微量元素,而當夏季或旱季食物匱乏時,牠們可能會進入夏眠狀態,減少活動量並停止進食;當然如果是人工飼養的話,還是以蔬菜水果類或陸龜專用飼料為主食就好了,其他營養就定期搭配鈣粉或綜合維他命等等來補足。

在產地,每年的6月中旬到11月中旬是印度星龜的繁殖季,雄龜會互相透過推擠或推翻其他雄性來爭奪對雌龜的交配權,雌龜的懷孕期約60~90天,之後便開始尋找適合的地方挖洞準備產卵,每次可以產下2~20枚不等的卵,卵的孵化期可能在50~180天,牠們的性別可以用孵化溫度來控制,有數據指出,孵化溫度在攝氏28~30℃時大多都會孵出雄性,而攝氏31~32℃時孵化出來的多數都是雌性,在野外,印度星龜雄龜需要6~8歲才能達到性成熟,雌龜則需要更長的8~12歲,但這些野外因素在經過人工飼養條件下時間都會大大減少

形態特徵:印度星龜因為其背甲上的放射狀星形圖案而命名,雌龜體型比雄龜大得多,雄龜的背甲長約15~20公分,雌龜為25~30公分,最大紀錄可達到38公分成年的野生印度星龜或多或少都會有隆背的現象,但這種隆背是每片盾甲都很平均的,反而有另外一種美感;黃褐色的底色上有褐色或黑色的斑紋,腹甲也有交錯的黑色條紋,呈棒狀的四肢是象龜屬(Geochelone)的典型特徵,很擅長用於爬行與挖掘,而印度星龜也是象龜屬中體型最小的成員。

有些玩家或爬蟲寵物店家會將印度星龜分為北部星龜、西部星龜、南部星龜與斯里蘭卡星龜,但印度星龜只有一種,沒有其他亞種,所以這種分類法目前並沒有得到學界的任何支持,雖然研究顯示各族群的DNA是有點不同的,但是其差異微乎其微,所以只能說是區域性差異。


▲印度星龜是全球非法寵物交易數量最多的陸龜之一,每年世界各地都有星龜走私被查獲,數量可達上萬隻,嚴重影響印度星龜野外族群的數量。

 

※備    註:雖然華盛頓公約已將印度星龜列為CITES附錄I的保育類動物,但因為印度星龜的地理分布很廣泛,在《國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄》(IUCN)中,印度星龜僅被評估為“易危Vulerable(VU)”物種,在印度,每年依然大約有10000~20000隻的印度星龜被商業性捕捉並大量走私,確實亟需重新評估。

在台灣爬蟲寵物市場中,曾經出現過一種俗稱“石頭星”的印度星龜,品種是一樣的,但據說是長不大或成長非常之緩慢的星龜,修羅在十幾年前就曾經接觸過一隻,體型比拳頭大一些,比巴掌小一點,背甲與腹甲長得特別厚實,飼主說那隻星龜已經大概七八歲了,就是長不大,不過牠的每片背甲隆起得非常平均,看起來其實很好看,不過究竟是甚麼因素造成石頭星的,我也不太清楚。

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