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靛藍の蛇 — 森王蛇

maxresdefault.jpg - 動物知識 -- 蛇類
▲森王蛇的體型非常大,比其他王蛇類的都還要粗壯霸氣。

學    名:Drymarchon couperi (Holbrook, 1842)

英    名:Eastern indigo Snake、indigo Snake、Eastern Indigo、Gopher Snake、Blue indigo Snake、Black Snake、Blue Gopher Snake

科    名:黃頷蛇科 (Colubridae)

別    名:靛藍蛇、靛青蛇、東部靛藍蛇、哥法蛇、森林王蛇

分    布:北美洲南部至南美洲中部;其棲地包含草原、濕地、灌木叢、針葉林、闊葉林、沼澤、池塘、沙丘、農地、沿海地區等,可謂非常廣泛。

生態習性:相信有不少喜歡爬蟲的朋友幾年前曾經看過一部廣為流傳的影片:一條藍色的大蛇正在進食一條響尾蛇,很多人驚嘆這世界上怎有如此美麗的蛇,牠的拉丁學名Drymarchon couperi翻譯成英文就是“Emperor of the Forest”森林之王,而這種蛇正是本文所介紹的 — 森王蛇。


顧名思義,這種蛇在美國就是被稱為靛藍蛇,事實上森王蛇的體色並不是真正的藍色,而是因為陽光或燈光照射而反射出來的顏色,而且也只有佛羅里達亞種才具有這樣特殊的體色,不過很可惜的是,森王蛇目前受到美國的《聯邦瀕危物種法》嚴格保護,只有美國幾個州可以合法飼養,而且要飼養還必須持有證書,如要銷售也需要州政府授權,所以在美國可以合法販賣的森王蛇售價至少都在1300~1500美金以上,成蛇的售價更高達3000美金以上,雖然目前在台灣爬蟲寵物店中還從未公開販賣過,但已有一些私人玩家自行進口

森王蛇的體型非常大,與亞洲最大的南蛇不相上下,但是更為粗壯,抓取起來很有存在感,牠們在野外通常以小型哺乳動物,蜥蜴、鳥類,蟾蜍,青蛙,烏龜、其他動物的卵為食,食性非常廣泛,不過牠們也經常獵食其他蛇類,甚至是佛州外來種緬甸蟒也是牠們的獵食目標,但牠們最愛吃的還是響尾蛇跟蝮蛇,受到威脅時牠們會跟南蛇一樣壓扁頸部皮褶並發出噴氣聲,並且快速甩動尾部,不過人工飼養下的森王蛇個性其實很溫馴,也許比加州王蛇與墨西哥黑王蛇還要穩定,所以在美國是一種非常受歡迎的寵物蛇類。



▲森王蛇在美國某些州是受到嚴格保護的,禁止捕捉、獵殺與餵食。

雖然森王蛇算是王蛇中的夢幻物種,但是要飼養牠們也並不難,環境跟溫溼度設定上只要跟王蛇與玉米蛇差不多就可以了,但是因為森王蛇長大後體型會很大,所以就必須要準備更大的空間;每年的11月到隔年的4月是森王蛇的繁殖期,懷孕的雌蛇於5~8月之間開始產卵,每次可產下4~12枚卵,卵的孵化期約90~120天,牠們通常會把卵產在地鼠龜(Gopher tortoise)所留下的洞穴內,而事實上牠們在冬季時也常常會躲藏在地鼠龜挖掘的洞穴中與地鼠龜一起過冬;一般來說森王蛇的壽命至少可以達到10~20年以上。

形態特徵:森王蛇是美國境內體型最大的無毒蛇,體長可達2.1~2.9公尺,成蛇的體重可超過4.5公斤,最重紀錄達10公斤,雄性大於雌性,體型粗壯,具有一枚肛鱗,而只有被列入保護的佛羅里達亞種才擁有光滑藍黑色體色以及紅色或棕色的下巴與喉部;德州與拉丁美洲的亞種,其體色為黃色、紅色、褐色或黑色,尾部通常是與體色呈明顯對比的黑色或黃色;幼蛇與成蛇體色差不多,但會更為鮮明。

◎附    註:雖然森王蛇在國際自然保護聯盟(IUCN)被列為最不需關注的等級,但是因為其棲地遭到嚴重破壞,城市、道路與農地的過度開發,其棲地常常發生森林大火,棲地趨於破碎與喪失、加上寵物貿易上的捕捉,壓縮了牠們的生存空間,使其可能瀕臨滅絕,尤其在北美洲,所以美國魚類和野生動物服務局將森王蛇列為受威脅物種,而且是最高保護等級。

 

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