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千足の巨人 — 非洲巨馬陸

學    名:Archispirostreptus gigas (Peters, 1855)

英    名:Giant African Millipede、African Giant Black Millipede、Giant Millipede、Tanzanian Giant Millipede、African Black Millipede

科    名:旋馬陸科 (Spirostreptidae)

別    名:巨型馬陸、巨人馬陸

分    布:廣泛分佈在非洲東西部的莫三比克與坦尚尼亞,棲居在海拔1000公尺以下的森林、稀樹草原與熱帶雨林中。

生態習性:這種產於非洲(有一說牠們也被發現於阿拉伯南部)的巨型馬陸是一種溫馴而動作緩慢的物種,牠們遇到危險時,通常只會將自己捲成一個圓盤狀或球狀,並從體節間分泌具刺激性、有特殊臭味的液體,必須注意的是,這種液體對眼睛與口腔的黏膜具有一定的危險性;與唇足綱的蜈蚣不同的是,馬陸是完全素食與食腐性的節肢動物,在野外會攝食落葉或腐植質與各種植物,所有的馬陸都是晝伏夜出的夜行性動物,所以牠們並不喜歡光亮。


除了一些比較不同的馬陸成員之外,絕大多數的馬陸域到威脅時都會將自己捲成一個圓盤或球狀,並分泌刺激性與有毒的液體以保護自己。

非洲巨馬陸挾著其世界最大的頭銜、容易飼養且價格不高,所以在節肢動物寵物市場中一直是很熱門的寵物,只要注意不要接觸到其分泌的毒液,其實非常適合初學者飼養;市場中流通的非洲巨馬陸全部都是來自野生捕捉,所以常常可以看到牠們的體表或腿上有著數量或多或少的蟎,其實這些蟎蟲並不會吸取馬陸的體液,主要是吃其身上的碎屑,可以達到清潔身體的作用,是一種共生關係,飼養者並不用過於擔心,如果真的想把蟎蟲清除,可以使用凡士林或酒精擦拭馬陸的身體,但必須注意不能擦到牠們的氣孔,否則牠們會因為窒息而死亡。

飼養非洲巨馬陸的容器長或寬至少是牠們體長的兩倍,高度也要比牠們身長高一些,如果有上蓋那麼高度就不重要了,牠們有一定程度的挖掘能力,所以底材需鋪設至少10公分以上的泥炭土或腐植土,不建議使用椰纖土,因為牠們也會吃底材,定期噴水以保持底材的濕度,環境濕度需維持在70~80%,不須擺設水盆,因為食物就是牠們的水分來源,溫度大概是攝氏28°C~32°C左右,夜晚可稍微降低溫度,加溫方式建議使用陶瓷放熱器,不建議使用加溫墊,因為墊在容器下加溫會使底材先乾燥,而底材保持潮濕對馬陸是很重要的;飼料方面可提供美生菜、西瓜、大小黃瓜、香蕉、番茄、蘋果等等,鈣粉與維他命需定期補充。


非洲巨馬陸分泌的刺激性毒液呈紫紅色,飼養者一旦抓取馬陸之後如果牠們分泌出毒液,一定要先充分洗手並避免觸碰到眼睛或口腔等黏膜組織。

一些初學者可能比較要擔心的,是非洲巨馬陸身體分泌的毒液,具有過敏體質者更需要注意,所以一旦飼養者抓取過非洲巨馬陸後,絕對不能觸碰眼睛或口腔,務必要先充分洗手,不過因為非洲巨馬陸個性很溫馴,其實只要經常抓取,當牠們一旦習慣了這個模式之後,分泌毒液的行為就會大大減少,甚至再也不會分泌毒液;在人工飼養紀錄中,非洲巨馬陸的壽命約在5~7年,而且只要飼養的容器夠大,牠們是可以群居的。

形態特徵:非洲巨馬陸是世界上體型最大的倍足綱(Diplopoda)成員,平均約25~30公分,最大紀錄達到38公分,體粗可達2公分左右,每個體節具有兩對腿,腿的數量會因為蛻皮體節的增加而增加,全身黑色而有光澤;觸角、體節間、與腿皆為暗紅色,這樣類似警戒色的鮮明對比可以對掠食者表示牠們有毒且味道並不好。

 

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