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龍鱗の悲歌 — 婆羅洲擬毒蜥

學    名:Lanthanotus borneensis (Steindachner,1877)

英    名:Earless Monitor Lizard、Borneo Earless Monitor

別    名:婆羅蜥、擬毒蜥、無耳巨蜥、婆羅洲無耳巨蜥

科    名:擬毒蜥科 (Lanthanotidae)

分    布:僅分布在婆羅洲(加里曼丹島)北部的沙勞越,棲居在河流沿岸的森林或雨林中。

生態習性:這是一種原始、特殊而稀有的蜥蜴,婆羅洲擬毒蜥是巨蜥超科(Varanoidae)中唯一不屬於巨蜥科的蜥蜴,雖然被稱作“毒蜥”但事實上牠們並不具有毒性,僅一屬一種,沒有其他亞種,活動期間在黃昏與夜晚,是半穴居、半水棲性的一種蜥蜴。

婆羅洲擬毒蜥非常善於游泳與潛水,牠們可以潛伏在水下很長一段時間,食性很多樣,在野外主要以小型爬蟲類、魚類、其他動物的卵或蚯蚓等為主食,而在人工飼養紀錄上,牠們會吃蚯蚓、魚肉與肝臟碎片,甚至會吃烏賊;人們對於婆羅洲擬毒蜥的繁殖習性所知很有限,僅知道牠們為卵生,每次產下最多6枚卵。


↑婆羅洲擬毒蜥因其獨特的外型與稀有度,濫捕走私相當嚴重,近年來已在國際寵物市場開始流通。

雖然婆羅洲擬毒蜥極其罕見而稀少,大多數的人們也許根本沒聽過與見過這種蜥蜴,其罕見而特殊的外觀,吸引全球多數的爬蟲玩家爭相收藏飼養,所以在近幾年前,已經有少數走私的野生個體在國際寵物市場上流通,事實上因為極其稀有,婆羅洲擬毒蜥甚至還沒有被列入世界自然保護聯盟紅色名錄(IUCN)中,而科學家在近幾年內才對牠們開始進行較深入的研究


形態特徵:體長約20~40公分,最大紀錄到45公分左右的中型蜥蜴,婆羅洲擬毒蜥與巨蜥的親緣非常相近,所以牠們同樣有較長的頸部,巨蜥屬有9塊頸椎骨,婆羅洲擬毒蜥也一樣,而一般蜥蜴的頸椎骨並不超過8塊;全身體色都為深棕色或深褐色,從背部到尾巴有數列明顯鱗脊化的鱗片,其中並有無數顆粒狀的小鱗片,眼睛雖然較小但有完整的眼瞼,最特殊的是,這種蜥蜴並沒有外耳孔,所以也稱無耳巨蜥,儘管如此牠們還是可以經由震動聽見聲音。


↑婆羅洲擬毒蜥的頭骨核磁共振圖片,頭骨與牙齒構造顯示出牠們與巨蜥的親緣程度極為相近。

※保育狀態:婆羅洲擬毒蜥自1877年發現之後到1961年只採集到12個樣本,到了2000年期間,科學家總共只發現大約100個樣本,馬來西亞自1971~1978年以來就已列為受保護的物種,經查獲違法持有、交易婆羅洲擬毒蜥將處以1600~8600美金的罰款,並可能接受3~5年的監禁,2006~2008年,婆羅洲擬毒蜥的棲息地點被曝光,於是一直以來便有不法人士多次進入捕捉並走私,2008年開始到2012年,國際寵物市場中已經有為數不少的個體流通

自2012年來,透過當地相關組織的監測,婆羅洲擬毒蜥棲息的五個地點中,相距僅有一百平方公里,這表示其分布範圍相當狹小,不法商人的大量捕捉,更讓研究的學者更難獲取研究樣本,明確的證據指出,婆羅洲擬毒蜥瀕臨絕種並非棲地過度開發,而是非法寵物貿易的濫捕濫捉,諷刺的是,婆羅洲擬毒蜥目前並沒列入華盛頓公約(CITES)名錄中,婆羅洲三個管轄國馬來西亞、印尼與汶萊緊急先將婆羅洲擬毒蜥主動列為CITES III保育類動物,儘管牠們亟需被列為CITES I級保育類動物。

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