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短吻鱷霸主 — 黑凱門鱷



學    名:Melanosuchus niger (Spix, 1825)

英    名:Black Caiman

別    名:黑鱷魚、黑短吻鱷

科    名:短吻鱷科(Alligatoridae)

分    佈:主要分布於南美洲北部的亞馬遜流域。棲居於各式各樣的溼地,包括湖泊、河流、沼澤和洪水氾濫的草原。

生態習性:卵生夜行性,黑凱門鱷的視覺與聽力很敏銳,有助於在黑暗的夜晚尋找獵物,每年的雨季來臨時就是牠們的繁殖期,每次產下約30~65枚卵,依照情況,卵約在1.5~3個月後孵化,幼鱷通常獵食小型哺乳類、魚類、兩棲類與一些無脊椎動物,體型漸大之後,會開始獵食較大型的龜、鳥類、蛇類、其他鱷魚,還有世界最大的囓齒動物“水豚”。


↑黑凱門鱷主要分布在南美洲北部的亞馬遜流域,是體型最大的短吻鱷。

所有的鱷魚都是華盛頓公約CITES附錄I的保育類動物,因為各種商業價值,黑凱門鱷在其分布範圍的大部分地區已幾近滅絕,不過對圭亞那來說,這種鱷魚仍是對人類有致命的威脅,牠們一旦成體之後,體型可以到相當大,可以獵食大型的獵物,甚至包括人類,僅一屬一種,是亞馬遜河流域裡體型最大的肉食動物,成年的黑凱門鱷幾乎沒有天敵,但已知美洲豹會獵食這種鱷魚,算是牠們主要的唯一天敵。

型態特徵:體長約4~4.5公尺,最大紀錄甚至達到6公尺,體重超過400公斤,黑凱門鱷的頭部長而寬,下顎具有灰色條紋,但隨著年紀會趨於褐色;雖然牠們的吻部較其他寬吻鱷來的窄,但其顱骨的比例卻比其他寬吻鱷還來得大,使得牠們的平均體型更大更重,黑凱門鱷沿著背部有一列明顯隆起的脊骨,成鱷的體色顯得比較深;本種是寬吻鱷中體型最大且唯一能讓人致命的鱷魚

※附  註:美洲短吻鱷(Alligator mississippiensis)是體型唯一可以與黑凱門鱷相抗衡的鱷魚,但因為顱骨與身體比例問題,相同長度的黑凱門鱷其體重遠遠超過美洲短吻鱷。

◎延伸閱讀:大型短吻鱷 – 美洲短吻鱷

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