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曼巴の天敵 — 銼蛇


指名亞種銼蛇 (Mehelya capensis capensis)。


另一亞種草原銼蛇 (Mehelya capensis unicolor)。

學    名:Mehelya capensis (A. Smith, 1847)、Gonionotophis capensis (同種異名)

英    名:Cape File Snake、Southern File Snake

別    名:維德角銼蛇、海角銼蛇、南部銼蛇

科    名:黃頷蛇科(Colubridae)

分    布:非洲東部及南部,棲居在海拔2000公尺以下的熱帶稀樹大草原與海岸林地。

生態習性:銼蛇屬(Mehelya)共有15種,全部都產於非洲,夜行性的銼蛇除了會獵食小型哺乳類動物、青蛙、蟾蜍與蜥蜴之外,還會獵食其他蛇類,與加州王蛇一樣,由於牠們本身對其他蛇類毒液免疫,牠們甚至是非洲曼巴蛇與膨蝰的天敵,行動緩慢而溫馴的銼蛇完全不具有毒性,遇到威脅時通常會把頭部藏在身體下,或從肛門釋出帶有惡臭的糞便,但幾乎不會發動攻擊;這種蛇雖然分布蠻廣泛的,但因為生性隱密所以並不算常見,不過在南非的克魯格國家公園常可看到其蹤跡,每年夏天是銼蛇的繁殖季,雌蛇每次產下約5~13枚卵,繁殖期牠們可能不只產卵一次,野生的銼蛇其壽命約可長達15~20年。


銼蛇雖然在非洲分布很廣泛,但因生性隱密其實不太容易見到。

銼蛇在台灣市場中雖然尚未出現過,但在國外已經是廣受歡迎的寵物蛇種,牠們無論在飼養難易度與個性上皆廣受歐美飼養者好評,而在日本幾年前也已經引進當寵物飼養,日本著名爬蟲雜誌ビバリウムガイド(Vivarium Guide)就曾經介紹過銼蛇(Mehelya capensis capensis)與草原銼蛇(Mehelya capensis unicolor)這兩個亞種,也受到日本不少玩家青睞,雖然銼蛇在野外會獵食其他蛇類,但人工飼養下長期提供小白鼠是沒有問題的,而且牠們行動緩慢,人工飼養下非常容易就可以變得溫馴,目前在歐美似乎已經有少數人工繁殖成功的案例。


人工飼養下的銼蛇非常溫馴,而且食欲旺盛,動作緩慢,對人類幾乎沒有威脅,廣受歐美玩家,尤其是初學者的喜愛。

形態特徵:中大型蛇類,體長約1.2~1.6公尺,最大紀錄達1.75公尺,銼蛇的背脊部位有一列隆起的鱗片,使其橫剖面看起來呈三角形,體鱗具強烈鱗脊化,並可以看到鱗片之間的皮膚,其身體背面為灰褐色,偶爾出現橄欖色或紫褐色,鱗片間的皮膚則為淺灰色或粉紫色,背脊上有黃色或乳黃色的長條紋;腹部為白色或乳黃色:寬而扁的頭部呈灰褐色,體鱗15列,頸鱗為17列,肛鱗一枚。

 

※銼蛇共有三個亞種:

  1. Mehelya capensis capensis (A. Smith, 1847)
  2. Mehelya capensis savorgnani (Mocquard, 1887)
  3. Mehelya capensis unicolor (Boulenger, 1910)

 

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