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地表の無敵 — 內陸太攀蛇


↑內陸太攀蛇典型的防衛姿勢,將身體抬離地面且弓成S型。

學    名:Oxyuranus microlepidotus (F. McCoy, 1879)

英    名:Inland Taipan、Fierce Snake

別    名:兇猛太攀蛇、西部太攀蛇

科    名:蝙蝠蛇科 (Elapidae)

分    布:中澳洲的東部;棲居在乾涸的河水沖積平原上。

生態習性:這是已知陸地上毒性最強的蛇種,但牠們生性害羞,很少被發現,1879年,愛爾蘭動物學家弗雷德里克‧麥考伊(Frederick McCoy)發現並描述牠,1882年William John Macleay再次有紀錄報告,但在之後的90年裡,幾乎沒有關於內陸太攀蛇的研究報告,主要就是因為樣本太少。

1967年,一位導遊在昆士蘭西南部被一條毒蛇咬傷,勉強活了下來,當時人們認為咬傷導遊的是一條西部擬眼鏡蛇(pseudonaja nuchalis),直到1972年,內陸太攀蛇被重新發現之後,確定這是內陸太攀蛇。

在野外,日行性的內陸太攀蛇通常以小型齧齒類、有袋動物或鳥類為食,而在人工飼養上,可以提供大小白鼠,有些個體也會接受日齡雞,卵生的內陸太攀蛇每次約產下12~20顆的卵,交配後的母蛇通常會把卵產在其他動物棄置的洞穴或岩縫中,經過兩個月後卵即會孵化成幼蛇,內陸太攀蛇的壽命在人工飼養紀錄上可達到10~15年以上,而澳洲動物園的飼養個體紀錄則已達到20年以上。

內陸太攀蛇行動迅速生性隱密,遇到威脅時通常是消極的離開,一旦發怒會將身體前部分抬離地面,並弓成S型作勢開咬,牠們的毒牙並不長,通常只有3.5~6.2mm左右,牠們單次噬咬所釋出的毒液也不多,大概是44~110mg,但是牠們每一口釋出的毒液足以殺死100個成年男性,毒囊內存有的所有毒液則足以殺死50萬隻老鼠,科學家目前還不甚了解,內陸太攀蛇為何必須擁有毒性如此強烈的毒液

1955年以前,人們對遭內陸太攀蛇咬傷都使用虎蛇(Notechis .sp)的抗蛇毒血清,因為內陸太攀蛇很難發現所以無法製造血清,直到後來發現沿岸太攀蛇(Oxyuranus scutellatus)的血清也是對內陸太攀蛇很有效的。

形態特徵:體長平均1.8~2公尺,最大紀錄達2.5公尺,棺材型的頭部成黑色而略尖,眼睛相對較大,內陸太攀蛇有灰色到黃褐色的鱗片,這些鱗片有時會鑲著細黑邊,牠們的體色可以隨著季節而變換藉此吸收外界溫度,例如,冬季時牠們身體會呈現深棕色;而在天氣炎熱的夏季牠們的身體會轉變成較淺的橄欖色。



↑內陸太攀蛇僅侷限分布於中澳洲的東部,加上生性隱密,所以並不常見。

 

※附  註:棕伊澳蛇(Pseudechis australis)是內陸太攀蛇少數的天敵之一,這種蛇類對澳洲境內大多數的毒蛇毒液免疫,已知確定會獵食體型較小的內陸太攀蛇;此外,眼斑巨蜥(Varanus giganteus)也是牠們的天敵,因為這種巨蜥體型夠大,可以輕易獵食內陸太攀蛇。內陸太攀蛇目前並未被列入國際自然保護聯盟(IUCN)紅色保育名錄中,但在澳洲,飼養與持有這種非常危險的毒蛇是需要2級或3級許可證的。

◎延伸閱讀:超級猛蛇 – 棕伊澳蛇

 

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