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蜥蜴の帝王 — 科摩多巨蜥


學    名:Varanus komodoensis (Ouwens, 1912)

英    名:Komodo Dragon、Komodo Monitor

別    名:科摩多龍、科莫多龍、科莫多巨蜥

科    名:巨蜥科(Vardanidae)

分    布:僅分布於印尼的科莫多島、小巽他群島、林卡島、莫堂島與弗洛雷斯島。棲居在低海拔開闊的草原、稀樹草原與熱帶雨林中。

生態習性:在全世界眾多的蜥蜴種類裡,科摩多巨蜥應該是世界上知名度最高的蜥蜴了,牠們不僅是世界上體型最大的蜥蜴,也是世界上體型最大的有毒動物。這種體型巨大的蜥蜴最早於1910年被歐洲人所發現,在1912年由爪哇茂物博物館館長Peter Ouwens撰寫報告並將科摩多巨蜥公諸於世。

科摩多巨蜥是完全肉食的蜥蜴,在野外牠們會獵食無脊椎動物、哺乳類、鳥類、其他動物的蛋、爬蟲類甚至體型較小的同類也會獵食,也有多起攻擊人類的紀錄;對於體型較大的哺乳類動物,會採取群體狩獵並共享獵物,在沒有新鮮的獵物時,牠們也會取食腐肉,飢餓的科摩多巨蜥可一次吃下重達自己體重80%的食物

每年的5~8月份,是科摩多巨蜥的交配期,這個時候雄巨蜥會開始為了爭奪交配權大打出手,懷孕的雌巨蜥於9月產卵,每次約可產下20~25枚的卵,這些卵經過長達7~8個月左右才會孵化,在野外幼蜥5年可達性成熟,壽命可達30年以上;某些數據指出,科摩多巨蜥可能為爬蟲類中非常罕見的一夫一妻制,但目前並未完全被證實;除了人類之外,成體之後的科摩多巨蜥已完全無天敵。

形態特徵:這是世界上體型最大也最重的巨蜥,野生個體雄蜥一般重達70~90公斤,體長達2.3公尺左右,然而人工飼養個體往往更重;野外發現最大紀錄重達166公斤,體長為3.13公尺。粗壯的尾巴可能可以掃斷人類的腿,粗壯的四肢與巨大的腳爪有助於牠們挖掘洞穴;幼體的科摩多巨蜥體色為黃褐色帶有帶狀的黑色條紋,這種類似迷彩的體色可以讓幼體攀爬到樹上躲避天敵,成體的體色則為黑灰色或深灰色。



↑科摩多巨蜥幼體的體色相當鮮明,這種迷彩有助於牠們在樹上隱藏自己。

發現毒腺:一直以來,人們認為科摩多巨蜥的唾液含有三~四十種以上的細菌,導致獵物被咬後傷口感染而死亡,而這十幾年來,科學家們確實也是這麼推測,在2002年的一項實驗中,將科摩多巨蜥的唾液注射到小白鼠體內導致小白鼠死亡,更為這個推測定下了有利的結論。

事實上科摩多巨蜥的唾液中也的確含有大量致命細菌,但這並不是導致獵物死亡的主要原因,而是毒液所造成的,澳洲墨爾本大學布萊恩‧弗萊(Bryan Fry)教授所帶領的柏林洪堡大學自然歷史博物館研究小組對一隻受保護的科摩多巨蜥頭部進行磁共振造影證實,科摩多巨蜥的下顎前部確實擁有完整的毒腺

此外,研究小組從新加坡動物園內一隻患有絕症的老年個體頭部中,提取到毒腺進行研究,發現科摩多巨蜥懷有類似蛇毒成分的多種有毒蛋白,可以造成被咬的獵物迅速降低血壓,阻止凝血,肌肉麻痺與體溫下降,獵物甚至來不及掙扎就休克了,所以科摩多巨蜥的唾液細菌致死說,目前是有爭議的。



澳洲墨爾本大學布萊恩‧弗萊(Bryan Fry)教授,他曾多次於國家地理與Discovery頻道中出現,相信並不陌生(照片中的巨蜥為砂巨蜥)。

孤雌生殖:2006年,英國卻斯特郡立動物園(Chester Zoo)發生了震驚生物學術界的大事,他們“單獨飼養,從未與雄性生活過”的一隻雌性科摩多巨蜥產下了25枚卵。

很多蜥蜴都會固定產下無精卵,這是很平常的事情,所以當初園方並沒有去多加注意,我是不知道他們為什麼會去想到檢驗蛋啦,但是這一檢查不得了,其中居然有11顆可孵化的受精卵!!

這批蛋孵到最後,雖然壞了三顆,居然真的成功孵出了8隻科摩多幼蜥,但是全部都是雄蜥,學術界有一些科學假設,無論如何,這個結果直接證實了科摩多龍是可以孤雌生殖的。

※附   註:1980年,印尼成立了科摩多國家公園,目的用於保護科摩多巨蜥的族群;目前科摩多巨蜥被列為華盛頓公約CITES附錄I保育動物,也是ICUN世界自然保護聯盟紅色名錄列為易危(VU)物種。科摩多巨蜥雖然在長度上不比薩氏巨蜥(Varanus salvadorii),但薩氏巨蜥只是尾巴非常長,在體型與體重的總和上,科摩多巨蜥為世界上最大蜥蜴,當之無愧。

 

◎延伸閱讀:

 

在〈蜥蜴の帝王 — 科摩多巨蜥〉中有 2 則留言

  1. 修羅大哥..最後一張圖是沙巨吧?!還是小弟搞錯..!

  2. 是砂巨沒錯啊,不能放砂巨的圖片嗎??

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