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奇行の種 — 高冠變色龍


高冠變色龍(雄性亞成體)


高冠變色龍(雌性亞成體)


高冠變色龍雄性完全成體

學    名:Chamaeleo calyptratus (Duméril & Bibron, 1851)

英    名:Veiled Chameleon、Yemen Chameleon

科    名:避役科(Chamaeleonidae)

分    布:葉門、沙烏地阿拉伯與阿拉伯聯合大公國。棲居在潮濕的熱帶雨林,也會出現在較為乾燥的高原中。

生態習性:高冠變色龍我想是爬蟲寵物中知名度最高的變色龍了,而高冠變色龍在2013下半年,是台灣爬蟲寵物界中相當火紅的話題之一,體質強壯的高冠變色龍已被證實在台灣高雄旗津有區域性的族群歸化。

一般人都認為變色龍是一種比較敏感且嬌弱的蜥蜴,但高冠變色龍完全不一樣,雖然牠們一如其他變色龍動作遲緩,容易緊張神經質,遇威脅體色會隨即改變,甚至會裝死。但因為牠們分布棲息的雨林系統跟台灣雨林環境其實很類似,所以非常適合台灣的環境,也是飼養變色龍的初學者中,最容易上手的第一首選品種。

幾乎所有的變色龍都是完全樹棲的蜥蜴,儘管容易飼養,但在飼養日行性的高冠變色龍時,依然需要大量的紫外線與鈣質的補充;牠們一般也不會去喝飲水盆中的死水,所以必須定期使用噴霧器或者滴水設備讓水噴灑在植物葉片上,牠們會去舔舐,但也有幾個例外,修羅就曾經看過幾隻變色龍會自己彈舌頭去舔水盆裡的水,很是有趣。高冠變色龍比起其他變色龍更具有強烈的領域性,飼養時必須注意,除非要嘗試繁殖,不然建議最好都單獨飼養。

懷孕之後的雌性高冠變色龍會顯現出相當明顯特殊的體色。

人工飼養要繁殖高冠變色龍不算難,但關於卵的孵化才是必須挑戰的難度之一,主要是高冠變色龍的卵孵化期很長,約150~200天,最長者甚至可達一年,繁殖期在每年的四到六月份,成功授精的母高冠變色龍會呈現獨特的懷孕色,一年可產三次卵,每次產卵數量少則20顆,身體健壯體型夠大的母體可產多達80顆卵,是很多產的變色龍,但由於卵會大量吸取母體的營養,所以懷孕中的雌性變色龍尤其需要注重營養與鈣質,一旦缺乏足夠營養,雌蜥可能會因營養嚴重不足而死亡;剛孵化出的幼體成長速度很快,約兩個月即可辨識性別,半年後即可達到性成熟。

在壽命上,雄性高冠變色龍可達7~8年,而雌性僅約3~5年左右,依照雌性產卵頻率,壽命將會更短。多數人認為變色龍是完全肉食的蜥蜴,但高冠變色龍可是雜食性的,除了一般昆蟲之外,在野外牠們也偶爾會取食各種植物的葉、花與果實,特別在乾旱缺水的時候,牠們會攝食這些含水豐富的食物。人工飼養環境下,我餵食過本島萵苣(A菜)、菠菜(草酸高,請酌量)、美生菜、桑葉與九重葛(據說是天然驅蟲藥),牠們都很樂意去取食。

形態特徵:雄性與雌性體型差異相當大,雄性成體約45公分左右,最大可達60公分,雌性通常僅有30~35公分左右,公母皆具有肉質明顯高聳的冠,雄性的冠比雌性發達得多,學者推測冠的構造可能是用來收集晨間露水,這些露水會順著冠的溝槽流入牠們的口中;雌性除了懷孕體色會明顯改變之外,其變色能力遠不如雄性明顯,甚至經常保持綠色,側扁的身體會隨風擺動模仿植物葉片的飄動。

 


辨別高冠變色龍的性別並不難,而且在幼體就可以明顯看出,雄性(左圖)高冠變色龍的後腳腳跟具有明顯的肉疣突起,雌性(右圖)則無;當然到了亞成體或成體之後,體色與體型差異就更大了。

※高冠變色龍歸化台灣:起因於2011年有人在台灣某知名爬蟲論壇中張貼他去旗津沙灘時,看到了一隻高冠變色龍,當初大家都以為是某飼主不小心走失的,隨著目擊報告越來越多,引起更多人去追查,終於確定高冠變色龍已歸化於台灣,並在區域內已有固定族群,在台灣已屬於外來種(alien species)。

不要小看行動緩慢的高冠變色龍,牠們善於偽裝、強烈領域性、體質強健且大於大多數台灣原產蜥蜴的體型,成年的雄性高冠變色龍已足以一口吞掉斯文豪氏攀蜥(Japalura swinhonis (Günther, 1864)),這對台灣多數動物可能造成不小的衝擊,於是,多個民間團體組隊成立移除高冠變色龍的小組,然而諷刺的是,那一陣子在網路上各個專賣爬蟲動物的網頁中,出售高冠變色龍的訊息也突然暴增,而為了要捕捉高冠變色龍,旗津該發現區域遭人為嚴重破壞,為了捕捉,折斷甚至鋸倒整棵樹木無所不用其極,頓時滿目瘡痍。

根據友人游崇瑋的估計,目前在旗津被捕捉的高冠變色龍,至少已經超過三百隻,每次去正常捕捉個一二十隻不是難事,而多數會在網路上出現販賣,有時候我不禁覺得,移除外來種原本美事一樁,但大多數卻只是為了商業性捕捉,生命都是平等的,我不知道這樣做,到底是好還是不好………..??

高冠變色龍台灣旗津歸化目擊照片(感謝師範大學生命科學研究所游崇瑋提供):