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西伯利亞發現吸血鬼蛾 仍以驚人速度進化

據國外媒體報導,近日美國科學家向外界宣布,他們在俄羅斯西伯利亞境內發現一種新型蛾類,該蛾類通過吸食人類以及動物牲畜的血液為生。據介紹,目前科學家們已經將該種蛾類命名為“吸血鬼蛾”(Vampire Moth);此外,通過研究發現,該蛾類竟然目前仍在向前進化,而且速度驚人。專家們介紹說,吸血鬼蛾的出現對於當前生物學研究來說意義十分重大,科學家們通過研究吸血鬼蛾不僅能夠就此進一步深入的了解吸血類計生生物的生存方式;此外從進化研究角度來講,吸血鬼蛾對於科學家們來說也是一個十分重要的研究資料與依據。

美國弗羅里達州州立大學的昆蟲學教授詹妮-加斯佩爾(Jennifer Zaspel)表示,“吸血鬼蛾的發現對於我們的生物領域研究來說十分重要,它不僅能夠向我們提供一個此類生物的典型樣本;而且由於該種類昆蟲所具有的多個與眾不同的重要特徵,我們能夠觸類旁通的將該屋中的特徵也其他物種進行比照,這樣我們對於昆蟲領域的理解將上升到一個嶄新的層次。”針對於吸血鬼蛾的幾個重要特徵來說,詹妮-加斯佩爾教授認為,“吸血鬼蛾不僅具有像蚊蟲一樣的吸血器官,而且它進化能力十分強盛。以我們的觀察所得出的結論:吸血鬼蛾在相當近的歷史時期前還是通過吞噬水果來生存,但是現在就已經成為了完全血食性生物,轉變極為迅速。此外,以這樣的速度發展下去,很難想像在一段時期之後,它會變成什麼樣子。”專家介紹說,事實上從外觀上看,吸血鬼蛾與俄羅斯境內的其他普通蛾類的差別並不大,僅僅在翅膀的樣式上來說有些細微的不同。比如像Calyptra thalictri這樣在俄羅斯數量極為龐大的蛾類,如果不仔細分辨,Calyptra thalictri與吸血鬼蛾幾乎沒有任何不同。而Calyptra thalictri主要生活在中部以及南部歐洲,以水果為生;然而一旦吸血鬼蛾接觸到了比如人類手臂等部位後,吸血鬼蛾會立刻利用它那像鉤和魚線一樣的舌頭貪婪的吮吸起來。

據介紹,詹妮-加斯佩爾教授將在明年的一月份把吸血鬼蛾的DNA與俄羅斯其他蛾類,以及俄羅斯當地居民的DNA分子進行細致比較,希望能夠通過數字化比較最終驗證其的多個假想。詹妮-加斯佩爾教授表示,“基於地理遠近,生活習性以及外形構造等多方面因素,我們能夠將它們不同種類的蛾類進行比照,從而得出一些新奇以及重要的科學結論。然而事實上如果我們沒有得到這些昆蟲最基本的基因學信息以及基因學關聯之處,那麼我們將很難通過努力來實現我們的最初目標與構想。”

就目前來說,關於吸血鬼蛾仍然有許多未解之謎需要打開。比如為什麼吸血鬼蛾會在很短的時期以前突然由以水果為生的昆蟲轉化為現在的樣子。如果詹妮-加斯佩爾教授能夠真正找到與吸血鬼蛾進化相關的昆蟲或其祖先,那麼她將能夠一下子找到吸血鬼蛾喜歡吸食血液的原因。許多科學家認為,吸血鬼蛾之所以能夠轉而對血液產生興趣而不是繼續對水果依賴,其原因在於吸血鬼蛾在吸食自己眼淚,糞便以及填充膿包傷口的過程中會漸漸形成吸食的習慣,而最終進化為吸食血液。詹妮-加斯佩爾教授對這類解釋並不贊同,“我們能夠從許多的昆蟲,動物上看到它們也有吸食水果果汁以及其他相類似的習慣,然而我們也沒有看到它們最終轉化成為吸食血液的昆蟲。”

克麗絲-尼斯(Chris Nice)在美國聖馬科斯市的德克薩斯州立大學擔任生物學教授,投其畢生精力於蝴蝶的進化演變過程的研究。她表示,在她看來只有很少的蝶類與蛾類才裝備有鉤和魚線一樣的舌頭來吮吸水果的汁液。“這些昆蟲天生就備有這樣的吮吸器具簡直不可思議,從形態學上來說,或許它們早就意識到自己將成為血液的吸食者,因此正是源於此,為了更好的進化以及功能變遷,吮吸器具的出現十分的提前。”此外,尼斯十分贊同詹妮-加斯佩爾教授的基因進化檢驗方法,“只有通過這樣的方法我們才能夠確定這些蛾類之間的聯系,否則只能泛泛空洞的談論。”

據介紹,詹妮-加斯佩爾教授的最新研究成果將被發表在11月份最新一期的生物學權威期刊《National Geographic Society’s Committee for Research and Exploration 》中。

在〈西伯利亞發現吸血鬼蛾 仍以驚人速度進化〉中有 10 則留言

  1. 太偉大了…
    只是另一方面,我比較擔心的是…
    這會否跟北極溶冰有關呢?
    會否有病毒潛伏在此類昆蟲身上,遂而進化呢?
    因為印象中有一海洋生物「白點馬蹄海蛞蝓」…
    她能將水螅等毒刺細胞生物吞下,
    並將該細胞成為自己的武器……
    能否大膽假設
    北極有種未知的「嗜血性病毒」…
    能夠與鬼蛾的基因結合
    強迫促使進化呢???
    還真有點焦慮…

  2. 好猛喔

     

     

  3. 為啥會吸血

  4. ………….= =不會痛嗎……..

  5. 蚊子吸血 還OK 打死就好了  蛾的話…打死有點噁-.-

  6. 我連打死蚊子都嫌噁 更何況是蛾…

    噁~~~~~

  7. ………….好噁

  8. 超噁的!!

  9. 天蛾人的小杯比嗎XD~

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