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毒牙之最 — 加彭膨蝰

加彭膨蝰是我認為非常具有特色與魅力的一種毒蛇,毒性猛烈不在話下,然而巨大的體型搭配著巨型毒牙,每次攻擊注入的毒液非常可觀;但是我想鮮少有人知道,加彭膨蝰其實是一種個性相當溫和且懶的動的毒蛇。

加彭膨蝰拉丁學名Bitis Gabonica,英文學名為Gaboon Viper,蛇如其名,就是分布在非洲的加彭共和國,棲息在比較潮溼的熱帶雨林中,牠的毒牙是世界上最大的,可達三吋約五公分,可達兩公尺的身長頭部比例也特別大,毒囊儲存的毒液相當多。之所以稱為”膨蝰”,是因為牠們受驚嚇時會膨脹身體,發出像輪胎洩氣的嘶~嘶~這種聲音而被命名;個性儘管溫和,但如果被咬中還是絕對一命嗚呼的結果比較多啦………………….Orz

這是一種胎生的蛇類,一胎最多可產下達60條的幼蛇,算是相當多產的蛇類,身上的幾何圖案讓加彭膨蝰在野外完美的與落葉融合;牠們是天生的伏擊高手,可以長時間躲在落葉堆中一動也不動的等待獵物,非常有耐心。身體比例粗短,但攻擊速度極快,本種分為兩個亞種:分佈於東非及中非的東非加彭膨蝰(Bitis gabonica gabonica)以及分佈於西非的西非加彭膨蝰(Bitis gabonica rhinoceros)。其分辨方法為:東非加彭膨蝰的眼後黑條紋中多了一條垂直的眼下淡色條紋,此外西非加彭膨蝰的吻端角狀突起比東非加彭膨蝰來得長。

值得一提的是,加彭膨蝰在台灣有少量的流通販賣,然而這種蛇也不難養,價格也不算高;但是,飼養這種外來毒蛇,非常具有潛在危險性,你難保哪一天你被咬中或者跑出去,那真的是一件非常危險的事情 – 台灣完全沒有這種毒蛇的血清,我們不得不去正視這個問題;所以通常,我選擇不販賣這種毒蛇,如果全台灣沒人販賣,貿易商也不會再引進,這世界,有買賣才有需求。

我們尊敬這種野性動物,天生的獵殺機器、生存高手,很多時候,我們看看就好,遠距離的膜拜牠,而不要想駕馭牠;別因為屌而想要飼養,因為我們養不起,我們沒有辦法承受一次牠的任何攻擊 – 雖然牠很溫和,但你永遠也無法保證牠永遠不會耍個性,也無法控制牠什麼時候會生氣。


 
為求自保,剛果大蟾蜍擬態成劇毒毒蛇,連吐舌嘶嘶聲都模仿


動物世界裡常出現獵物模仿掠食者外表以避免被吃掉的行為,最近一項歷時 10 年的觀察研究結果出爐,生物學家在非洲發現一種本身無害的蟾蜍物種,學會偽裝成世上毒性最強的蛇類之一,以逃脫被捕食的命運。

在自然界中,許多動物會出於各種目的模仿其他物種的外表,這種行為稱作擬態,而最常見、研究最廣泛的擬態方式為貝氏擬態(Batesian mimicry),指一些本身脆弱無害的物種進化出類似有毒物種的外表以躲避天敵掠食,多數著名例子都是蝴蝶,比如台灣一個蝴蝶物種「金斑蛺蝶」,其雌蝶會擬態成有毒的金斑蝶來躲避天敵。

而最近一個爬蟲學家團隊剛完成歷時 10 年的實地考察研究,發現了自然界中第一個無害蟾蜍擬態成有毒毒蛇的案例。這種蟾蜍稱為剛果大蟾蜍(Sclerophrys channingi),居住在非洲雨林地區,身長可達 14 公分,由於和其他蟾蜍相比,剛果大蟾蜍體型相對較大,導致更加備受掠食者矚目,容易引來靈長類動物、蜥蜴、蛇、鳥類的獵捕。

為了挽回體型上天生的劣勢,牠們在過去幾百萬年內演化出和同地區有毒物種相似的外表及行為。首先,研究人員注意到蟾蜍背上兩個深棕色斑點和一條深棕色條紋、身體呈三角形,分布和顏色都類似劇毒毒蛇加彭膨蝰(Gaboon viper,學名:Bitis gabonica)的頭部,而爬蟲動物學家 Chifundera Kusamba 進一步觀察到剛果大蟾蜍會發出類似毒蛇吐信的嘶嘶聲(或者聽起來像氣球緩慢放氣的聲音)。

加彭膨蝰是毒性極強的彭蝰屬蛇類,分布在非洲撒哈拉沙漠以南的熱帶雨林地區,為世界上毒性最強的蛇類動物之一,擁有世界上最長的毒牙,且毒液產量遠勝其他蛇類。


Bitis_gabonica_fangs.jpg - 動物知識 -- 蛇類
▲ 加彭膨蝰的毒牙。(Source:Wikipedia)


研究人員接下來比較了剛果大蟾蜍與加彭膨蝰的地理分布範圍,發現沒有加彭膨蝰的地區似乎也不會有剛果大蟾蜍,東部雨林則確定兩個物種的分布範圍有 11 個地點重疊,如果剛果大蟾蜍真的要擬態加彭膨蝰,那麼這種分布很合理,因為牠們的偽裝目的就是要嚇跑熟悉加彭膨蝰的掠食者。

根據遺傳進化數據對物種的定年方法,團隊認為剛果大蟾蜍和加彭膨蝰約在 400~500 萬年前首次共同演化。

研究告訴我們不能低估自然界動物的認知能力,在我們不知道的某些世界角落,動物正在發揮超乎意料的洞察力與生存能力。新論文發表在《Journal of Natural History》期刊。

◎延伸閱讀:皇者の牙 — 加彭膨蝰

 

在〈毒牙之最 — 加彭膨蝰〉中有 2 則留言

  1. 好棒…. 不過我也不養蛇
    可遠觀不可褻玩焉….

  2. 寵物是個人喜好而有選擇性的,不養蛇也是正常啊。

    我很久很久以前就開始養這些動物了,我已見怪不怪。

    怪的是世俗的眼光與心態,世界萬物平等,我不相信貓狗那麼惹人疼愛而爬蟲卻得受千秋萬世的唾棄與指責 – 它們都是動物。

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