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澳洲松果蜥充斥寵物走私市場,牠們有何吸引力?


在澳洲環境水土規劃部(Department of Environment, Land, Water and Planning),森林和野生動物官員正開啟一個澳洲郵政墨爾本門戶設施(Australia Post Melbourne Gateway Facility)截獲的包裹。

工作人員小心打開一個盛載朱古力飲品的罐子,立即傳出一股像排洩物般的酸臭味。罐內有一隻以橡筋綑著的黑色襪子;人員打開襪子查看,只見是一隻細少的松果蜥(Shingleback Lizard)。這隻蜥蝪四肢被膠紙束著,似乎失去知覺,也呈現缺水的狀態。

松果蜥又名渴睡倦蜥(Sleepy lizard)、短尾蜥蜴(stump-tailed lizard),牠的四個亞種分別在新威爾斯、維多利亞、南澳洲和西澳洲等地棲息;其中被列為瀕危的短尾蜥蜴亞種(Tiliqua rugosa konowi),只能在西洲羅特内斯特島(Rottnest Island)的野外發現。


由於松果蜥身上呈紅褐色和條紋,一向是收藏家的收集對象,極大數量的野生松果蜥被人非法盜獵並走私到海外的竉物市場出售,因此現時在澳洲多個省已將之列為瀕危物種。

據統計,澳洲有近900種原生蜥蝪,其中90%只有澳洲才有,因而成為寵物市場極為搶手的對象。澳洲雖然禁止出口活體動物,但每年有以千計的動物透過郵寄方式被偷運到各國。根據澳洲農業、水源和環境部Department of Agriculture, Water and the Environment)的數據,從2018到2019年,當局檢獲的野生動物中,近九成是爬行動物。

根據澳洲法例,出口活體動物是非法的,但蜥蝪並未列入瀕危野生動植物國際貿易公約(CITES)內,因此在許多國家,進口蜥蝪並不違法,一旦動物被運離澳洲,即不會受到保障。現時有關進口蜥蝪的問題只能留給進口國自行解决,例如要修改本國立法,來管理其他國家原生物種的進口和貿易。


阿德萊德大學(University of Adelaide)和監控保育研究協會(Monitor Conservation Research Society)今年中在《Animal Conservation》期刊上發表的一篇論文指出,在國外的稀有寵物市場上,有越來越多的松果蜥供出售。

論文作者阿當∙圖姆斯(Adam Toomes)說,在亞洲、歐洲和北美等至少13個國家,都有出售松果蜥的廣告。

圖姆斯認為,松果蜥的吸引力在於新奇。住在國外的人們很少見到野生的松果蜥,都想擁有這種原生的澳洲物種,因而推高了需求。

圖姆斯說,松果蜥的生活方式和特點也使得牠們特别容易被盜獵。他說:「牠們一般不會離開棲息地很遠,牠們的防禦系統包括在有其他物種靠近時慢慢後退、張開嘴伸出舌頭,這些都不是那麼令人生畏,所以無須甚麼技能也很容易將牠們抓住。」

偷運松果蜥也不難,只須將牠們塞進襪子或小型郵包,例如筒裝的薯片盒,便可偷運。自2020年12月起的半年內,澳洲環境水土規劃部共作出7 次檢控。


現時,偷運集團利誘國外留學生充任運送員,以全費假期吸引學生到野外,按著清單捕捉野生動物,而集團的人員則駕著輕型貨車到處收貨。除運松果蜥,他們 也偷運藍舌石龍子屬 (Blue-tongued lizards) 和橫紋長鬣蜥 (water dragon)等。

一位曾參與盜獵的青年尼爾(Niall Cooke)說:「偷運集團的經營手法,像走進糖果店,看到甚麼就拿甚麼。」。他今年25歲,兩年來被檢控了40次,後來他深感這個行業的不當,深感後悔。

松果蜥還有個特點,牠們是少數「一夫一妻」的物種。阿德萊德的福林德斯大學 (Flinders University)物種多元化教授米克∙加特拿 (Mike Gardner)說:「松果蜥是世上首種『一夫一妻』的蜥蝪,這個重要發現開啟了有關蜥蝪的研究領域。」

加特拿說:「科學家觀察到雄性的松果蜥在伴侶死後,會陪伴在屍身周圍長達3日,以舌頭輕擦和觸碰對方。」

※延伸閱讀:圓短の尾 — 松果蜥

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獨一無二 — 夜蝰

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學    名:Causus rhombeatus (Lichtenstein, 1823)

英    名:Night Adders、Common Night Adder、Rhombic Night Adder、 Demon Night Adder、Cape Night Adder、 African Night Adder

科    名:夜蝰科 (Causinae)

別    名:菱斑夜蝰、普通夜蝰、非洲夜蝰

分    布:主要分布於非洲東南部、西部、蘇丹、喀麥隆、尚比亞、安哥拉等撒哈拉以南的大部分地區,棲居在海拔2200公尺以下的熱帶草原、稀樹草原、林地與多岩地帶中。

生態習性:夜蝰亞科(Causinae)是為了夜蝰屬(Causus)而特別獨立出來的一個亞科,因為牠們無論是鱗片結構、生殖習性與毒性成份等都有別於典型的蝰蛇科,就演化來說夜蝰亞科成員更為原始,夜蝰亞科下已知目前共有六個品種被確認,各個品種之下皆無其他亞種,這邊主要介紹的是成員其中之一的“夜蝰”。

夜蝰行動速度很快,主要都在地面活動,但為了尋找獵物也偶爾會攀爬到樹上,同時牠們也是游泳高手,雖然稱之為夜蝰,主要為夜行性,但是也有不少發現在白天甚至熾熱陽光下活動的案例,在野外牠們主要以蟾蜍為食,但有時也會捕食青蛙或小型哺乳類,繁殖期時懷孕的雌蛇會產下約10~20枚的卵,卵可能在長達四個月左右才會孵化,剛出生的幼蛇體長約10~12公分左右。

歐美有少數爬蟲玩家飼養夜蝰,牠們個性大部分都很溫馴,也很穩定,除非發怒不然幾乎都不會有攻擊行為,而夜蝰一旦遭遇威脅,會盤起身體並壓扁膨脹,發出很大的嘶嘶聲並開始發動攻擊,夜蝰的攻擊速度很快,力道也很強烈,甚至會整隻彈跳起來噬咬;夜蝰的毒液屬於出血性毒,毒性不會很強烈,但遭到夜蝰咬到的後果可能很嚴重,因為牠們的毒腺很長,幾乎佔了身長的四分之一,一般出毒量約20~30毫克,最大出毒量可以達到300毫克以上,所以不能小覷。

形態特徵:中小型的毒蛇,平均體長約40~60公分左右,最大發現紀錄為一條採集自辛巴威的雄蛇,體長達到93公分,為夜蝰屬中體型最大的成員,身體粗壯,尾巴很短,吻端短而圓頓,體色為棕色、灰褐色或粉紅色,也可能是橄欖綠色,並佈有20~30個左右的菱形斑紋,體側則佈滿細碎的黑色小斑蚊,頭頂至頸後方有一個“人”字型的大斑紋。

※夜蝰亞科共有以下六個成員:

  1. 夜蝰 (Causus rhombeatus,Lichtenstein, 1823) — 即本文中的菱斑夜蝰,分布最廣的一種。
  2. 雙線夜蝰 (Causus bilineatus,Boulenger, 1905) — 主要分布於非洲的安哥拉、尚比亞等地區。
  3. 德氏夜蝰 (Causus defilippii,Jan, 1863) — 又稱巨吻夜蝰,分布於非洲東南部。
  4. 李氏夜蝰 (Causus lichtensteinii,Jan, 1859) — 分布於非洲的熱帶地區,包括尚比亞至喀麥隆一帶。
  5. 西非夜蝰 (Causus maculatus,Hallowell, 1842) — 分布在大部分非洲熱帶草原地區。
  6. 綠夜蝰 (Causus resimus,Peters, 1862) — 分布於多數非洲熱帶地區。

 

 

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少見の蛇 — 紅尾管蛇


▲紅尾管蛇的幼體在體色表現上較為鮮豔,據推測可能是模仿華珊瑚蛇屬(Sinomicrurus)的警戒色。

學    名:Cylindrophis ruffus (Laurenti, 1768)、Anguis ruffa (同種異名)

英    名:Red-tailed Pipe Snake、Red Cylinder Snake、Common Pipe Snake

科    名:筒蛇科 (Cylindrophiidae)

別    名:紅尾筒蛇、普通管蛇

分    布:東南亞的緬甸、印尼、馬來西亞、泰國、柬埔寨、寮國、越南與中國等地。棲居在土質鬆軟且潮濕的耕地、森林、落葉堆、沼澤、稻田、排水溝與花園中。

生態習性:對很多的台灣爬蟲愛好者來說,紅尾管蛇這個名字似乎很陌生,而確實這種蛇類在寵物市場中也比較少見,之所以少見並不是牠們很稀有,本種在亞洲分布其實還挺廣泛,主要是因為紅尾管蛇無論在棲息環境與食性上來說都很特殊,而且市場中能見到的都是野生個體,體內外寄生蟲都很多,不是很容易養得活,外觀也算不上很有特色,修羅第一次飼養(也是最後一次)的時候是在2007~2008年左右了吧~那時一位友人贈送我一條他已經養了一陣子的健康成體,很幸運的這條個體適應了人工環境也願意進食小白鼠,大概也是當時進口數十條中唯一存活的一條了,直到2021年也沒看過有人再引進了。


▲修羅於2007~2008年左右時所飼養的紅尾管蛇個體,為某位友人所贈,很幸運的順利適應人工環境,也會進食小白鼠。

野生的紅尾管蛇多數都生活在潮濕到已經出水的環境中,是鑽穴高手也是游泳好手,在野外通常只以魚類(特別是身形細長的鰻魚或鱔魚)、其他蛇類、兩棲類、蚯蚓、昆蟲或小蜥蜴為食,這種蛇類最特殊的習性就是一旦受到威脅時,會先將頭部埋在蜷曲成一團的身體中間,然後攤平尾部並高舉起來,有時也會搖動尾巴,露出尾部末端的紅色特別明顯,據學者推測應該是用來威嚇天敵或是讓對手搞不清楚頭部在哪裡而無法正確攻擊;紅尾管蛇個性普遍膽小而溫馴,也許有些許神經質,但幾乎不會張口咬人,大多數都在夜間活動,下雨過後會紛紛出現在地面甚至在公路上遊走,所以也常常成為被路殺(Roadkill)的對象之一,屬於胎生的蛇類,每次產下約2~12條,最多達16條的幼蛇,幼蛇平均體長約18~20公分左右。

形態特徵:體長約0.7~1公尺左右,全身呈圓柱形,頭小而圓鈍,眼睛小,其體色為深紫色到黑色都有可能,並有不太明顯的淺色帶紋,鱗片在光線下會反射出彩虹般的光暈,腹部佈有白色的橫條斑塊,短而圓的尾部為亮紅色或橙色。

※附    註:在2015年時,有一些學者(Amarasinghe et al,)將產於新加坡的紅尾管蛇族群單獨命名為Cylindrophis mirza,不過此一分類也受到其他研究人員質疑其有效性(Kieckbush et al, 2016);值得一提的是,紅尾管蛇的模式標本標示為蘇利南(南美洲),不過可能只是誤植,因為紅尾管蛇的主要產地並不在美洲而是亞洲。

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硬幣の尾 — 芮氏盤腹蛛

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學    名:Cyclocosmia ricketti (Pocock, 1901)、Halonoproctus ricketti (舊學名)

英    名:Chinese Hourglass Spider、Hourglass Trapdoor Spider、Chinese Trap Door Spider

科    名:盤腹蛛科 (Halonoproctidae)

別    名:金錢活門蛛、里氏盤腹蛛、金錢活板門、印章蜘蛛、截腹蛛、中國活板門蛛、蛛圓章

分    布:主要發現於中國的福建、浙江與四川省,棲居在較為低溫且潮濕的雨林、田地、山坡旁與花園中。

生態習性:芮氏盤腹蛛最初是被歸類為螲蟷科(Ctenizidae)盤腹蛛屬的成員,後來學者則把盤腹蛛獨立升級為一個科,記得第一次見到芮氏盤腹蛛時,那是2008年的時候,之前總是一直在國外的爬蟲雜誌中見到照片與簡短介紹,初次嘗試飼養時才發現牠們並不是那麼好伺候,因為當時對芮氏盤腹蛛所掌握的資訊並不多,而且進口的全部都是野生個體,牠們膽小、神經質、畏光、拒食且多數身上還有螨蟲,所以當時在飼養的時候,死亡率很高,直到幾年之後經驗的累積加上網路的資訊漸漸多了,才大致摸清楚了芮氏盤腹蛛的基本習性

基本上芮氏盤腹蛛的習性就跟螲蟷科(Ctenizidae)成員大致上是一樣的,曾經有新聞報導說這種蜘蛛非常罕見稀少,紀錄上只發現過幾十隻,事實上芮氏盤腹蛛是屬於完全穴居且為夜行性的蜘蛛,牠們不善在地面行走與攀爬,幾乎終其一生都待在巢穴裡,生性很隱密很不容易被發現,芮氏盤腹蛛目前在全世界的寵物市場中至少有數萬隻以上的數量在流通,中國大陸方面數量更多,售價上也並不貴,所以說牠們珍貴稀少,真的是言過其實了,不過芮氏盤腹蛛因為其獨特的外觀與習性,一直以來在國內外的寵物市場中都很受歡迎,商業性的人為大量捕捉確實對牠們的族群來說是一種隱憂。

Cyclocosmia_ricketti.jpg - 動物知識 --- 節肢

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芮氏盤腹蛛最特別的地方當然就是牠們腹部末端那特化出像“盤子”、“印章”或像“錢幣”的構造,這個獨特的構造可以使盤腹蛛在遇到天敵時將洞穴堵住,以防止被拉出吃掉,這種用自身構造做為護盾來保護自己的行為,稱之為“護穴(Phragmosis)”;飼養芮氏盤腹蛛的方式其實就跟其近親活板門蛛差不多,只是芮氏盤腹蛛對溫度與溼度的要求較為敏感,飼養底材可以使用一般無菌土即可,看國外也有人混合一般培養土增加底材些許黏性以防巢穴不慎倒塌,底材厚度至少要超過15公分,而且盡量夯得緊實一些,可以使用器具人工挖出一個洞引導蜘蛛進入,最後將飼養容器放在較為黑暗的地方,如果芮氏盤腹蛛可以適應,隔天應該就會築巢並織出一個活門,這樣就算是暫時穩定下來了。

芮氏盤腹蛛對燈光與震動非常敏感,一受到驚嚇的話可能會引起拒食或棄巢而逃,這是比較需要注意的重點;牠們個性很神經質也還蠻兇惡的,而且跟螲蟷科屬於近親就表示芮氏盤腹蛛的毒性並不弱,所以在管理與照護上必須多加注意避免被咬傷或脫逃,餌料方面就提供蟋蟀、櫻桃紅蟑即可,盡量避免投餵會鑽土的度比亞蟑螂或大麥蟲,飼養環境內要放置一個水盆以為持溼度並須定期噴水濕潤土壤,濕度要達到80%上,切記不能讓底材出水或滋生黴菌,否則芮氏盤腹蛛可能會因此暴斃,以目前的所知資訊來說,芮氏盤腹蛛的飼養難度已經不是很高,而且目前世界各地也都已經陸續有人工繁殖個體在流通了

形態特徵:雄蛛體長約2.5公分,雌蛛體長約2.6~3公分左右,少數雌蛛可以大於3公分、展足可達8公分以上,腹部末端“錢幣”的直徑約1.6公分,並圍繞一圈硬質剛毛,具一對大型毒牙,雌蛛體型粗壯,步足粗而短,而雄蛛體型細瘦流線,步足較為發達,體色為褐色、深棕色或黑褐色。

※P.S:盤腹蛛屬成員 (Cyclocosmia spp.) 全世界一共有7種,分布在美國、中國與東南亞,中國則有三種,可以通過腹部來分辨種類,由左至右分別是:

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  • 芮氏盤腹蛛 (Cyclocosmia ricketti) — 腹部末端較平截。
  • 寬肋盤腹蛛 (Cyclocosmia latusicosta) — 腹部末端突出呈鈕扣狀。
  • 蘭納盤腹蛛 (Cyclocosmia lannaensis) — 腹部末端肋上有小瘤突。

 

 

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亞洲聖獸 — 靴腳陸龜


▲黑靴陸龜(Manouria emys phayrei)體型較大,個性較為活潑,身體較為黝黑。


▲指名亞種棕靴陸龜(Manouria emys emys)體型較小,體色較為偏棕色,個性較為內向,比較容易拒食。

學    名:Manouria emys (Schlegel & S. Müller, 1844)、Testudo emys (舊學名)

英    名:Asian Brown Tortoise、Asian Forest Tortoise、Giant Asian Tortoise、Giant Forest Tortoise、Six-Legged Tortoise、Burmese Mountain Tortoise

科    名:陸龜科 (Testudinidae)

別    名:亞洲棕龜、黑靴陸龜、棕靴陸龜、亞洲森林龜、六足陸龜、亞洲巨陸龜、玄武陸龜、緬甸高山陸龜

分    布:分布於印度、越南、孟加拉、緬甸、泰國、蘇門答臘、婆羅洲、馬來西亞及印尼等地,棲居在較為潮濕且靠近水邊的沼澤、竹林與熱帶雨林中。

生態習性:靴腳陸龜在體型上算是世界第四大陸龜,僅次於蘇卡達象龜,同時也是亞洲最大的陸龜,靴腳陸龜很喜歡潮濕的雨林環境,而在分類上屬於較為原始的龜種,與另一種凹甲陸龜(麒麟陸龜)算是近親,凹甲陸龜屬目前僅一屬兩種,而靴腳陸龜共有兩個亞種,其中黑靴陸龜是兩個亞種中體型最大的,成體的黑靴陸龜全身黝黑到幾乎會發亮,看起來同樣霸氣十足。

至少早在二十幾年前,靴腳陸龜就已經有引進到台灣了,黑靴棕靴都有,而棕靴因為個性較膽小不好飼養且體型較小,在價格上較黑靴便宜不少,不過當時引進的來源合法與否非常混亂,價格高昂,而且全部都是野生的成體或亞成體,幼體的能見度少之又少,近十年來因為台灣人工繁殖技術的成功,目前市面上能見的幼體幾乎都是台灣人工繁殖的合法個體了


▲靴腳陸龜的分布圖,其中藍色的區域為黑靴陸龜,橘色的區域則為棕靴陸龜。

關於飼養:早年進口的靴腳陸龜因為幾乎都是野外捕捉的個體,除了本身的外觀並不很完整與寄生蟲問題之外,飼主們最常遇到的應該就是拒食問題,尤其是性格較為內向膽小的棕靴最為嚴重,黑靴雖然個性較為外向活潑,但拒食的問題也不少,必須想辦法以誘食的方式先讓牠們開口吃東西,以前我都會使用台灣的姑婆芋、菇菌與竹筍等協助進食,過程都挺成功的,很多飼主都擔心姑婆芋的毒性問題,其實真的是多慮了,因為在野外靴腳陸龜本來就是以天南星科的植物與各種菌菇類為食,一旦靴腳陸龜成功進食之後就沒甚麼太大問題了。

穩定進食之後的靴腳陸龜可以比照其他雨林型陸龜(如紅黃腿、黃頭象龜)的飼養方式餵食,可以提供深綠色的新鮮蔬菜與各種水果,並搭配人工飼料、鈣粉與綜合維他命等等,需要注意的是牠們對動物性蛋白質的興趣也非常高,必須限制牠們過量攝取;生長在潮濕雨林中的靴腳陸龜很能適應台灣的環境,體質很強健,飼養時濕度最好維持在70~80%以上,最適合的溫度在攝氏22~25℃左右,靴腳陸龜甚至能忍受15℃的低溫;如果自己有大片土地而龜的體型也夠大的話,其實最適合直接放養,但是相較之下棕靴會比黑靴較不耐寒,台灣的冬天如果寒流來的話就必須多加注意,基本上只要飼養得夠穩定,就可以嘗試進行人工繁殖。

關於繁殖:靴腳陸龜跟其他的陸龜不太一樣,牠們的繁殖方式很特殊,在產地每年的3~4月是牠們的繁殖期,而且每年也只會繁殖一次,懷孕的雌龜會先用後腳將大量的落葉、枯草與泥土等集中成一堆之後開始築巢,甚至有觀察到兩隻以上的雌龜一起築巢一起產卵在同一巢中的紀錄,每隻雌龜會在巢中產下約30~60顆,最多達80顆的卵(可能因為體型關係,棕靴與黑靴的產卵數並不同),產卵後的雌龜會在巢邊守護約1~2週,卵約在攝氏26~28°C左右的溫度下於65天後開始陸續孵化,剛出生的幼龜背甲長約6公分左右,靴腳陸龜需要10~15年才會達到性成熟。

形態特徵:依照亞種的不同,棕靴背甲長約40~50公分左右,而黑靴背甲可達可達60公分以上,最大紀錄背甲為62公分,體重可達到50公斤以上,其背甲上的盾板呈些微向下凹陷,棕靴亞種體色為較淡的褐色或棕色,腹甲上的胸甲部位並不相連,體型只有黑靴亞種2/3大小左右;黑靴亞種體色為深褐色、黑褐色或黑色腹甲上的胸甲部位已經癒合,其後腳各有一根大棘刺,看起來就像有另一雙腳藏在裡面,所以也被稱為六足陸龜。


▲左:棕靴陸龜的胸甲為分開不相連;右:黑靴陸龜的胸甲已經完全癒合。

◎附    註:靴腳陸龜目前雖被華盛頓公約列為CITES II保育動物,但是因為其棲地過度的商業性開發與寵物黑市的過度捕捉,2019年已被IUCN紅色名錄列為極度瀕危(CR)物種,其他保育組織亦陸續將其建議列入保育;值得一提的是,靴腳陸龜曾經在新加坡有族群分布,不過新加坡的靴腳陸龜至少在百年前就已經滅絕

 

※靴腳陸龜目前共有兩個亞種:

  • Manouria emys emys — 指名亞種棕靴腳陸龜,分布於泰國南部、馬來西亞、蘇門答臘和婆羅洲。
  • Manouria emys phayrei — 體型較大的黑靴腳陸龜,分布於泰國北部、緬甸、孟加拉國與印度東部。

 

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自然科學:滅絶恐龍的災星竟是蛇類繁盛的福星


蛇類如今遍布除南極洲之外的世界所有大洲

一項最新英國自然科學研究發現,現代蛇類之所以能成功生存繁衍於世界各地,必須要感謝6600萬年前撞擊地球並滅絶包括恐龍在內大多數物種的那顆天外來物——隕星。

科學家表示,當時有少數幾類蛇種在絶大多數地球物種面臨滅頂之災時,由於可以穴居地下,並可以長時間休眠和經受饑渴煎熬,最終得以有機會演化成今日的3000多種遍布世界的蛇類。

地質考古證據顯示,大約6600-6500萬年前白堊紀和古近紀之交的時候,一顆隕星撞擊在今日北美墨西哥灣附近,引發大地震、巨型海嘯和幾乎遍及全球的野火,接踵而來的是塵埃遮天蔽日、長達數十年之久的暗無天日。

研究顯示,當時地球動植物物種的76%都遭遇滅頂之災。但是,在地球物種大滅絶中,小部分哺乳動物、鳥類、小型兩棲動物、爬行動物和魚類則排除萬難倖存下來,並在災難過後開始繁衍和擴張。

災星變福星

英國巴斯大學(University of Bath)主導上述研究的克萊恩博士(Dr Catherine Klein)介紹說:「在那個食物鏈崩潰的環境中,一些蛇類不但能夠倖存而且得以繁盛,並開始擴張到其他的大陸和大洲,適應那裏的新環境。」

「如果沒有隕星撞擊幫忙,蛇類生存空間不大可能擴張到今日現狀。」

據介紹,當隕星撞擊墨西哥時,遠古蛇類與現代蛇類的區別不大,也是依靠爬行和吞食獵物生存。不過,當時得以倖存的蛇類擁有多數其他物種沒有的特長,比如可以在長達一年之久的時間裏不吃不喝,並且可以在黑暗中捕食。另外,當時倖存的蛇類主要生活在地下或濃密雨林中,以至於一方面避開了大火和惡劣的外部環境,另外也可以獲得稀缺的水分。

由於絶大多數天敵或其他可能的食物競爭者都被消滅,使得倖存蛇類可以逐漸遷徙到世界多數大洲並繁衍演化成更多種類。在蛇的遷徙和演化過程中,一些生存環境適合的地方開始出現巨型蛇,比如東南亞雨林中的巨蟒,以及某些海域長達十米的巨型海蛇。


巴斯大學研究者通過對化石和蛇類基因區別繪製出現代蛇類演化史的框架

大滅絶和新紀元

英國科學家的最新發現發表在《自然通訊》上。研究顯示所有現代蛇類都可以溯源到6600萬年前那次隕星撞地的大毀滅事件。世界上現有蛇類—從草蛇、樹蛇、海蛇、響尾蛇、眼鏡蛇到雨林巨蟒,所有分化和演化均發生在那次大災難之後。

科學家介紹說,自然演化史上任何導致半數以上物種滅絶的事件都可定義為大滅絶。研究顯示,地球迄今為止至少出現過五次大滅絶事件:

  • 奧陶紀晚期或奧陶紀與志留紀過渡時期(4.45億年前至4.43億年前);
  • 接近泥盆紀-石炭紀過渡時期(3.75億年前至3.60億年前);
  • 二疊紀-三疊紀過渡時期(2.5億年前);
  • 三疊紀-侏羅紀過渡時期(2.0億年前);
  • 以及更多人熟悉的6600萬年前白堊紀-古近紀的「恐龍大滅絶」。

巴斯大學米爾納自然演化中心的朗瑞奇博士(Dr Nick Longrich)指出,每次大滅絶之後,地球上的物種就會迎來一次翻天覆地的「全面創新」時代。

蛇類屬於當今地球上演化最成功的物種之一,「足跡」遍及除南極洲之外的所有大洲,存在於從沙漠到海洋的幾乎所有生態環境,最小蛇種只有厘米,最大蛇種則長達數米。

蛇類在生態鏈中也扮演重要角色,特別是有助人類控制注入老鼠等「害蟲」的數量。儘管如此,一些蛇類由於生存環境與人類重疊,也正面臨滅絶的危險。

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被蛇咬不用慌,人工智慧網站幫忙救命

IMGP7468.JPG - 2009 3月23拉拉山

野外遇蛇不必驚慌失措,疾管署今天公布「毒蛇鼬獾咬傷救急資訊站」,結合人工智慧,民眾遇蛇拍照上傳,可協助辨識毒蛇種類,網站也顯示鄰近血清提供點,不怕找嘸醫。

衛生福利部疾病管制署防疫醫師劉宇倫下午在記者會表示,台灣每年約有 1,400 人被毒蛇咬傷,若沒有血清救援,致死率達 6%。不少民眾喜歡露營、山林活動,但野外活動地點多跟毒蛇、狂犬病陽性鼬獾分布息息相關,民眾從事休閒活動前也應做好相關準備。

有鑒於大多數民眾對毒蛇、鼬獾這兩類動物出沒地及遭咬傷後的就醫資訊並不清楚。疾管署與行政院農業委員會防檢局、特有生物研究保育中心、路殺社等單位合作建置「毒蛇鼬獾咬傷救急資訊站」。

劉宇倫說,此網站以資訊視覺化呈現,提供民眾毒蛇、狂犬病鼬獾出沒地點,並整合就醫等醫療資訊;也可依民眾所在地點查找毒蛇出沒紀錄。若真的不幸遭蛇吻,也可第一時間查出附近提供蛇毒血清的醫療院所,就醫資訊一目了然,不必驚慌。

此網站也結合人工智慧(AI)技術,當民眾發現疑似毒蛇,可拿起相機拍攝並將照片上傳,透過網站辨識毒蛇種類,也可提供給醫師判斷。

疾管署是台灣目前唯一生產供應抗蛇毒血清機構,檢驗及疫苗研製中心科長鄭雅芬表示,蛇毒血清每年的產量有 5,000 至 6,000 劑,每年用量為 3,000 至 4,000 劑,足夠民眾使用。若民眾被蛇咬,第一時間不需驚慌,而是要記下毒蛇外觀。根據毒物科醫師建議,人被咬後 4 至 8 小時內接受抗蛇毒血清即可妥善治療。

台灣較常見的毒蛇分別為出血性毒的龜殼花、赤尾鮐(俗稱赤尾青竹絲)與百步蛇;神經性毒的飯匙倩(俗稱眼鏡蛇)與雨傘節,以及兼具出血和神經毒的鎖鏈蛇。

鄭雅芬說,龜殼花喜歡躲在灌木叢、柴堆中,被咬的人多是腳部和腳趾受傷;赤尾青竹絲則喜歡攀附在樹枝,被咬者多是上肢、手指被咬。民眾若到野外或接觸自然環境應做好防護,穿長褲、包鞋,並打草驚蛇。

如果不幸被咬,鄭雅芬建議,要記得蛇的外觀,且因被蛇咬肢體會腫脹,一定要盡快脫掉首飾、手錶等,且不要冰敷,以免造成更多傷害。旁人也切莫以口吸蛇毒,以免毒透過黏膜滲入人體,反而需要被救。

(作者:陳偉婷;首圖為龜殼花;照片作者:阿修羅)

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北美の毒 — 銅頭蝮

學    名:Agkistrodon contortrix (Linnaeus, 1766)

英    名:Southern Copperhead、Northern Copperhead、Eastern copperhead、Osage Copperhead

科    名:蝮蛇亞科 (Crotalinae)

別    名:銅斑蛇、銅頭蛇

分    布:主要分布於美國東南部與墨西哥東北部,在北美洲分布極為廣泛;棲居在濕度較高的廢棄礦井、空心原木、洞穴、岩石裂縫與林木蔥鬱的山坡地。

生態習性:這是一種在美國最常見也是知名度最高的毒蛇之一,銅頭蝮在春季與秋季時通常會選擇在白天活動,一旦夏季來臨氣溫較高時,就會轉為傍晚與夜晚出沒,在冬眠的其間還會與其他蛇類共享巢穴,通常會在地面行動,偶爾也會爬到較高的樹上,成蛇一般以小型哺乳類或齧齒類、鳥類為食,幼蛇則會獵食蠑螈、青蛙、小蜥蜴、昆蟲甚至其他蛇類,食性非常廣泛;銅頭蝮的天敵很多,包括各種猛禽、野貓、負鼠、食魚蝮與王蛇。

銅頭蝮的繁殖生態非常特別,每年的2~5月與8~10月是牠們的繁殖期,雌蛇可能每年都可以繁殖一次,但也有雌蛇將精子儲存在體內長達四年才生育的案例;根據較新的研究證明指出,銅頭蝮也是少數能進行孤雌生殖的爬蟲類之一,無論是圈養或野外個體,當雄性數量不足的時候便可能啟動其孤雌生殖的機制,產下具有胚胎的下一代,屬於胎生,懷孕期約3~5個月,每次約產下4~16條幼蛇,剛出生的幼蛇體長約20公分左右,有蛇約在3~4年後達到性成熟,銅頭蝮的最高壽命紀錄約18(野外)~29(圈養)年。

雖然銅頭蝮是一種典型的蝮蛇,但是牠們的毒性並不算很強烈,其毒液大約要高達100毫克才可能使人致命,加上牠們的個性較為溫和且從不會主動出擊,而且牠們在防禦性攻擊時常常會選擇乾咬(Dry Bite),所以至今為止幾乎沒有遭銅頭蝮咬傷致死的紀錄,在歐美國家中也有很多玩家飼養這種毒蛇,國外寵物市場中能見度頗高


▲銅頭蝮的幼蛇整體體色較偏向灰色系,尾巴也呈黃色用來模仿蠕蟲來當釣餌,三歲以後開始隨著性成熟之後尾巴顏色會逐漸消失。

形態特徵:屬於中型毒蛇,體長約70~130公分左右,最大紀錄為137公分,以蝮蛇科來說牠們的毒牙比例很短,最大也不會超過1公分,銅頭蝮的體色淡褐色至粉紅色或褐色,並綴有紅褐色的帶狀紋或沙漏型斑紋,其黃褐色的頭部後側有一對深色的小斑點;深色的頭部與淡色的嘴唇之間有一條褐色的細紋界線,並具有一對頰窩;幼體時體色與成體差不多,但更偏向灰色系,而幼蛇大約在3歲以前尾巴會呈黃色,隨著性成熟之後尾巴顏色會逐漸消失。藉以用來模彷蠕蟲,

※目前銅頭蝮至少有五個亞種:

  1. Agkistrodon contortrix contortrix — 東部銅頭蝮,舊稱南部銅頭蝮。分布於美國密西西比河谷及墨西哥沿岸,也分布於佛羅里達州至南卡羅來納州的西岸。
  2. Agkistrodon contortrix laticinctus — 寬帶(寬紋)銅頭蝮。分布於美國德克薩斯州中南部至奧克拉荷馬州及肯薩斯州。
  3. Agkistrodon contortrix mokasen — 北部銅頭蝮,舊稱東部銅頭蝮。分布於美國伊利諾州、密西西比州、阿拉巴馬州、喬治亞州、麻薩諸塞州等州份,及阿巴拉契亞山脈及附近平原。
  4. Agkistrodon contortrix phaeogaster — 奧賽奇銅頭蝮,舊稱東部銅頭蝮。分布於美國肯薩斯州、內布拉斯加州及密蘇里州。
  5. Agkistrodon contortrix pictigaster — 跨佩科斯銅頭蝮,舊稱寬帶(寬紋)銅頭蝮。分布於美國德克薩斯州西部河域至傑夫戴維斯縣及普雷西迪奧縣一帶。亦分布於墨西哥奇瓦瓦州及科阿韋拉州。

 


▲銅頭蝮其中一個亞種 — 寬帶(寬紋)銅頭蝮(Agkistrodon contortrix laticinctus)。

 

 

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豹式裝甲 — 豹紋陸龜


東非豹龜 (Stigmochelys pardalis babcocki)


西非豹龜 (Stigmochelys pardalis pardalis)

學    名:Stigmochelys pardalis (Bell, 1828)、Geochelone pardalis (舊學名)

英    名:Leopard Tortoise

科    名:陸龜科 (Testudinidae)

別    名:豹龜、東非黑豹、西非白豹、東非豹龜、西非豹龜、豹紋象龜、巨人豹龜

分    布:廣泛分布於非洲東部、南部與西南部的各個國家;棲居在較為乾燥的半沙漠、矮灌叢與稀樹草原或無樹草原中。

生態習性:非洲豹龜在台灣爬蟲市場中相信大家絕對都不陌生,而關於牠們的介紹其實在網路上文章已經相當多了,之所以會寫這一篇主要還是因為單純沒寫過,就用我自己的角度來介紹一下,事實上在約莫三十年前,豹紋陸龜與蘇卡達象龜在台灣本來就是合法進口與可以飼養的陸龜,這兩種陸龜一直以來都是CITES II級,但後來因為被農委會以沙門氏桿菌帶原的名義而禁止進口,從此就開啟了將近二十年的黑歷史,那個時期的豹紋陸龜與蘇卡達完全都不能公開飼養,可以看到的個體不是走私就是之前玩家私下繁殖的,直至2013年初左右因為台灣兩棲爬蟲動物協會的努力,豹紋陸龜才又得以再次合法的出現在台灣養龜玩家面前。


▲2013年2月,第一批豹紋陸龜正式在台灣合法進口飼養。

豹紋陸龜是世界上體型第四大的陸龜,在非洲僅次於蘇卡達象龜,但有些數據指出,某些族群的豹紋陸龜有巨大化現象,體型甚至超過蘇卡達象龜,目前有兩個被確認的亞種,一種是最常見的東非豹龜,市面上的什麼肯亞豹、坦尚尼亞豹那些都是;另一種就是西非豹龜,也就是市面上的索馬利亞豹、白豹、巨人豹龜等等的,事實上族群分化的情況比較多,有些族群棲地也會重疊,需要學者們更深入的研究,所以豹龜應該還有一些尚未被確認的亞種,不過寵物市場中目前最主流的就是這兩種豹龜。

豹紋陸龜生活的地方普遍都很乾燥,所以牠們無法適應太過潮濕的環境,豹紋陸龜幾乎是全素食的陸龜,除了植物的莖葉之外,牠們也會吃植物的種子、穀物、漿果與花朵等等,但在食物匱乏時,牠們也會攝取腐肉、啃食動物骨頭甚至其他動物的糞便以攝取必要的鈣質與其他所需養分;陸龜給人的印象大部分是溫馴或慢吞吞的,但是豹紋陸龜的個性其實很兇,會有一定的領域性並驅趕外來者,不過牠們的天敵也很多,包括花豹、鬣狗、狐狸、貓鼬類、猛禽與人類等等,在非洲,農民們視豹紋陸龜是有害的,因為牠們會吃掉農作物,所以也會遭到報復性殺害,目前豹紋陸龜被列為CITES附錄II保育類動物。


▲2012年5月台灣第一次引進所謂的索馬利亞巨人豹龜野生個體。

人工飼養:豹紋陸龜自從在台灣合法之後就被廣泛被當寵物飼養,喜歡陸龜的愛好者幾乎是人手一隻,但比起同產於非洲的蘇卡達象龜,豹紋陸龜其實是不太適合初學者剛開始就嘗試飼養的物種,畢竟其棲息地很乾燥,但是過於乾燥的環境是造成陸龜隆背的因素,在野外牠們休息時通常都是躲在較為潮濕的洞穴中,而且牠們具有一定的領域性,所以也不建議與其他品種的陸龜一起飼養,同一品種單獨飼養是比較適合的,豹紋陸龜可能是世界上爬行速度最快的陸龜(金氏世界紀錄)之一,飼養所需的空間儘可能要夠大;牠們比起紅腿象龜之類的雨林行陸龜更加需要陽光的照射,只要這些條件都符合的話,那麼豹紋陸龜也就不難飼養了。

在野外豹紋陸龜的食物通常都是纖維質較高的植物,在人工飼養上可選擇以深綠色的蔬菜類為主,例如地瓜葉、油菜、桑葉、車前草、蒲公英等等,也可以給予兔子用的乾草,但必須剪碎才可餵食,並搭配一些根莖類與人工飼料,水分與糖分高的蔬果不要多餵,偶爾給一次當零食就可以了,非洲炎熱乾燥的氣候使豹紋陸龜非常需要大量的UVB照射,一般市面上販售的燈具所提供的是遠遠不能及的,所以也要經常性的曬太陽,如果飼養得好是可以嘗試人工繁殖的,台灣這幾年來也有一些玩家都有繁殖紀錄,豹紋陸龜每次會產下5~30顆卵,幼龜約經過12~15年達到性成熟,根据研究資料顯示,牠們的壽命可高達80~100年

形態特徵:其黃色的背甲上的每個盾片都鑲有黑色邊,而根据族群與亞種的不同,背甲長為30~70公分之間,東部亞種平均甲長45公分,背甲花紋較呈放射狀,西部亞種甲長最大可超過70公分以上,有紀錄發現背甲超過80公分的個體,背甲花紋較為細碎,雌龜大於雄龜;東非豹龜腹甲為完全的乳白色或黃色,西非豹龜的腹甲上則佈有黑色斑點;幼體時,東非豹龜的每個盾甲上各有一個“眼斑”,而西非豹龜則擁有兩個,四肢粗壯且善於攀爬。


▲東非豹龜與西非豹龜幼龜的分辨並不困難,東非豹龜的每個盾甲上各有一個“眼斑”,而西非豹龜則擁有兩個。

※附    註:豹紋陸龜在非洲的分布很廣泛,族群很龐大也很混亂,隨著科學家近幾年來的深入研究,豹紋陸龜可能不只有兩個亞種,其中寵物市場所謂的「索馬利亞巨人豹龜(Giant Somalia Leopard Tortoise)」就有可能被發表為新種,不過這還是要更多的學術研究來證明。

▲分別產於衣索比亞梅特哈拉(Metehara)與肯亞南霍爾(South Horr)的成年豹紋陸龜大小差異。 (照片由J. González 和 P. Nečas 拍攝)

※目前豹紋陸龜被認可的有兩個亞種:

  • Stigmochelys pardalis babcocki — 東非豹龜,即俗稱的黑豹、肯亞豹、坦尚尼亞豹。
  • Stigmochelys pardalis pardalis — 西非豹龜,即俗稱的白豹、索馬利亞豹、巨人豹龜。

 

 

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沙の魚雷 — 砂魚蜥



學    名:Scincus scincus (Linnaeus, 1758)

英    名:Common Sandfish、Common Skink、Algerian Sandfish

科    名:石龍子科 (Scincidae)

別    名:普通砂魚蜥、埃及砂魚蜥、阿爾及利亞砂魚蜥、鯊魚蜥

分    布:非洲北部到撒哈拉沙漠與阿拉伯半島;棲居在非常乾燥的沙漠或無樹的大草原中。

生態習性:砂魚蜥屬(Scincus)是一種外型與習性都非常特殊的石龍子,目前總共只有一屬五種,喜歡棲息在土質鬆散的沙地中,砂魚蜥在台灣爬蟲寵物市場中一直以來都有固定引進,每次進口的數量都很多,而且幾乎全部都是本文介紹的普通砂魚蜥,這些砂魚蜥幾乎都是來自埃及的野生個體,售價很便宜,但是因為長途運送之下,剛到台灣的砂魚蜥個體健康狀況大部分都已經不是很好,所以如果要飼養的話就必須慎選個體,一隻健康的砂魚蜥其實還是很容易飼養的。

這種石龍子最特別的地方就是牠們身體與鱗片的構造,這種構造可以形成一個特殊的流體力學讓砂魚蜥可以在沙中就像游泳一般的快速潛行,個性膽小而溫馴,在白天天氣很熱時砂魚蜥通常都會躲在沙子下面避暑,靠著昆蟲走過的震動感應位置之後會突然衝出來捕食獵物;人工飼養砂魚蜥時底部必須舖設至少厚達十公分以上的爬蟲沙,水盆則是可有可無,因為牠們的水分來源幾乎都是從食物中取得,在溫度方面熱點需求至少在攝氏50~60℃左右,陰涼處則維持在攝氏28~35℃即可,晚上完全關閉熱源以製造明顯日夜溫差,日行性且棲息在沙漠的砂魚蜥非常需要大量的UVB照射,Power Sun之類的加溫燈是最好的選擇,基本上砂魚蜥可以接受群養,但是也要盡量避免一個容器飼養太多隻。

◎注意事項:砂魚蜥的飼養環境內如果要放置遮蔽物、岩石或水盆之類的話,建議把要擺放的東西先在裸缸底部放好之後,最後再倒入爬蟲沙,不要把這些物品全都擺在沙子頂部,不然可能會因為砂魚蜥在沙內潛行時挖空沙子底部導致物品倒塌而壓死牠們

關於砂魚蜥的繁殖習性所知並不多,國外似乎也沒有什麼人工繁殖的紀錄,不過砂魚蜥為了因應沙漠環境也演化出了很特殊的繁殖機制,雖然說鯊魚蜥的性別可以依據尾巴根部的粗細分辨,但其實沒有經驗者還是很難看得出來,每年的5~7月是牠們的繁殖季,懷孕期約3個月,為了避免直接產卵在沙漠中卵可能會被烤熟,懷孕的雌蜥會將發育中的卵留在體內直至完全發育才會生產,所以有時會給人一種胎生的假象,有一些證據顯示砂魚蜥可能是一夫一妻制,但還是需要更多的資料來證明;砂魚蜥人工飼養的壽命平均為8~9年,最高紀錄為10年,也算是頗為長壽了。

形態特徵:屬於中小型石龍子,體長約16~18公分,雄性略大於雌性,具有一個長而尖形的頭部,不具明顯耳孔,眼睛與鼻孔很小以防止沙子進入,四肢很發達,鱗片光滑平順且閃閃發亮,體色為黃色或橘色,背上綴有褐色、棕色或黑色的大橫斑,某些亞種不具有橫斑。

※目前鯊魚蜥屬(Scincus)共有五個有效種:

  1. Scincus scincus — 普通砂魚蜥
  2. Scincus albifasciatus — 西部砂魚蜥
  3. Scincus hemprichii — 阿拉伯砂魚蜥
  4. Scincus mitranus — 東部砂魚蜥
  5. Scincus conirostris — 伊朗砂魚蜥


▲東部砂魚蜥(Scincus mitranus),也稱紅砂魚蜥,在國外的寵物市場還算是很常見的。


▲阿拉伯砂魚蜥(Scincus hemprichii),這種的寵物市場就比較少見了。